Aqaba, Jordanië: relaxen bij de Rode Zee

by thatonetime
34 comments

Aqaba is met zijn tropische temperaturen en prachtige onderwaterwereld een ideale vakantiebestemming om even een paar dagen bij te komen van je rondreis door Jordanië. Tips voor je bezoek aan deze stad lees je in deze blogpost.

Aqaba

In het zuiden van Jordanië, bij de Rode Zee vind je de relaxte badplaats Aqaba. Met een lekker warm temperatuurtje, helder zeewater, een mooie onderwaterwereld en gezellige tentjes om te eten en te drinken is het een ideale plek om even bij te komen. Het is de enige havenstad van het land en daarom een belangrijke stad voor Jordanië. De stad heeft ruim 100.000 inwoners en is een populaire vakantiebestemming om even lekker bij te komen.

Aqaba kent warme winters en hete zomers, waarbij de temperaturen in de winter rond de 20 graden liggen en ’s zomers kan het er bloedje heet worden, met temperaturen rond de 40 graden. Met her en der internationale hotels en horecaketens proberen ze de stad aantrekkelijk te maken voor toeristen. En dat lukt prima.


1. Chillen op het strand

Één van de grootste redenen om naar Aqaba te komen, is om vooral niet te veel te doen.. of helemaal niets. Lekker chillen op het strand en bijkomen van al het moois wat je hebt gezien in Jordanië. Lekker dobberen in de warme oceaan en bijkomen op het strand.

Je kunt naar het public beach gaan in Aqaba town, waar je gratis naartoe kunt gaan. Dit strand wordt veelgebruikt door de locals en het strand is vies, maar je kunt er prima low-budget vertoeven. Ook bij South Beach is er een public beach, met een aantal tentjes waar je eten en drinken kunt kopen. De meeste hotels in South Beach hebben een privé strand. Deze kun je ook bezoeken als je niet in het hotel verblijft, maar dan moet je een entrance fee betalen. Deze is meestal 10 JD.

Public Beach, Aqaba
Public Beach, Aqaba

2. Verruil het strand voor een zwembad

Heb je even genoeg van al dat zand tussen je billen en het zwemmen in het zoute water, dan zijn er genoeg opties om aan (en in) een zwembad te vertoeven. Een populaire plek om te chillen is Berenice Beach Club. Deze Beach Club heeft een relaxt zwembad, ligbedjes en leuke plekjes om te eten. De grotere hotelketens bieden je ook de mogelijkheid om gebruik te maken van het zwembad, ook al verblijf je niet in het hotel. Goede opties zijn het Mövenpick Resort Hotel en het InterContinental Hotel.

Praktische info

Wanneer je naar bovenstaande beach club of hotel gaat, word je voorzien van een handdoek.

Toegangsprijs: Berenice Beach Club: 10 JD per dag. Mövenpick Resort Hotel en Intercontinental Hotel: ong. 30 JD per dag.


3. Snorkelen en duiken in Aqaba

Als je dan toch al op het strand bent, kun je net zo goed even checken hoe de onderwaterwereld is toch? De Rode Zee is één van de mooiste plekken om te snorkelen en te duiken dus dit kun je zeker niet overslaan. Omdat mijn oren het altijd begeven tijdens het duiken heb ik het altijd bij snorkelen gelaten. Het snorkelen stelde zeker niet teleur.

De onderwaterwereld bij Aqaba is heel gaaf. Koraal, vissen en er zijn zelfs vliegtuigwrakken en tanks onder water te vinden. Ik heb drie keer een snorkeltrip gemaakt op verschillende plekken bij South Beach. De éne plek was wel mooier dan de andere, maar alles was zeker de moeite waard.

Praktische info

Bij alle hotels en tourbureau’s kun je een duiktrip of snorkeltrip boeken. op het strand kun je ook een snorkel huren en zelf de zee in lopen. Een snorkel huren kost 5-10 JD per persoon.

Voor een fundive betaal te tussen de 30-40 JD per persoon. Je kunt ook je PADI/SSI hier halen, vraag bij een duikshop voor de mogelijkheden.

Heb je ruimte over in je koffer? Dan kun je geld besparen door zelf een snorkel mee te nemen.

Zorg ervoor dat je bij het snorkelen en duiken het koraal niet aanraakt/beschadigd. Op heel veel plekken is het erg ondiep en kun je amper over het koraal zwemmen zonder het aan te raken, pas dus goed op.

Vergeet niet voldoende water mee te nemen. Na het snorkelen en/of duiken kan je lichaam echt wat water gebruiken.

Gebruik milieuvriendelijke zonnebrandcrème als je gaat snorkelen, zodat het koraal niet aangetast wordt.

Snorkelling at the Red Sea, Aqaba
Snorkelling at the Red Sea, Aqaba
Snorkelling at the Red Sea, Aqaba

4. Maak een boottrip

Een populaire tour om te doen in Aqaba is het maken van een boottochtje met een ‘Glass-Bottom Boat’. Heb je niet veel tijd om te snorkelen en te duiken, maar wil je wel iets van de onderwaterwereld meekrijgen, dan kun je deze optie overwegen. Ik heb dit niet gedaan en had ook het idee dat de grote hoeveelheid boten niet erg milieuvriendelijk was.

Sommige van deze trips lassen ook snorkelstops in. Vraag naar de mogelijkheden.

Praktische info

De prijs ligt tussen de 20 – 40 JD, afhankelijk van de duur van de boottocht en het aantal mensen waarmee je boekt. Je kunt onderhandelen over de prijs.

Vergeet je niet in te smeren op de boot. Hoewel het op de boot redelijk aangenaam zal zijn met het zeebriesje, is de zon echt funest voor je huid.


5. Winkelen in Aqaba

Aqaba is echt een ideale stad om te winkelen. Je kunt er meerdere souks/markten bezoeken voor je souvenirs en lokale spulletjes, of naar één van de winkelcentra waar je van alle soorten winkels kunt vinden. Van boodschappen tot souvenirs en van kleding tot electronica. Je kunt van alles in Aqaba vinden. Vooral in het oude gedeelte van de stad vind je veel kraampjes en winkeltjes.

Omdat Aqaba een economic free zone is, kun je hier gunstig duty-free winkelen.

Praktische info

Plekken om te winkelen zijn bijvoorbeeld Souk by the Sea, South Kingdom Bazaar en the fruit and vegetable souk.

Het kan lonen om een local op pad te sturen om je boodschap te halen. De prijzen liggen voor locals een stuk lager. Ik had een kabel voor mijn Gopro nodig. Ik heb in meerdere winkels en kraampjes gevraagd, waarna de man van het hostel voorstelde om de kabel voor me te halen. Hij kreeg deze voor de helft van de prijs.


6. Maak een stadswandeling door Aqaba

Één van de leukste manieren om een bestemming goed te ontdekken, is tijdens een stadswandeling. Dwaal rond, proef de sfeer en kijk je ogen uit. Wandel langs de boulevard, ontdek de drukte van the King Hussein Street, gedraag je als een local in de souks en wandel door de haven. Dé ideale manier om zoveel mogelijk van de stad te ontdekken en écht sfeer te proeven.

De Lonely Planet biedt een stadswandeling aan in de LP van Jordanië langs veel leuke plekjes van de stad. Deze wandeling is ongeveer drie kilometer en duurt twee uur.

Aqaba beachfront
Street art Aqaba, Jordan

7. Bezoek een hammam

Na al dat duiken, snorkelen en puffen in de hitte, ben je wel toe aan wat ontspanning. In Aqaba heb je meerdere hammams waar je terecht kunt om je eens helemaal te laten verwennen. Een massage, lekker scrubben, bijkomen in een bubbelbad, de sauna en het stoombad in. Het kan allemaal.

Een bezoek aan een hammam kost tussen de 15-25 JD per persoon. Populaire hammams in Aqaba zijn Aqaba Turkish Baths en Bab Al Hara.


8. Bekijk de mooiste zonsondergangen

Er gaat niets boven een goede zonsondergang. Aan het einde van de dag even lekker neerploffen om de zon langzaam onder te zien gaan; met oranje en rode gloed. Het is op en top genieten. Zwemmend in de Rode Zee, vanaf de boulevard of vanaf een cafeetje.. overal is de zonsondergang werkelijk prachtig.

Tip: Er zijn ook rooftop bars in Aqaba waarvan je de zonsondergang kunt aanschouwen. Ik heb de zonsondergangen gewoon van de grond bekeken, maar ik kan me voorstellen dat het vanaf een rooftop ook echt geweldig moet zijn.

Sunset at Aqaba, Jordan

9. Bezoek de moskee van Aqaba

De Sharif Al Hussein Bin Ali Mosque is een prachtige moskee die je ongetwijfeld tegen gaat komen als je naar het strand gaat. Deze moskee vind je namelijk tegenover het openbare strand. Het mooie gebouw ziet er aan de buitenkant al prachtig uit, zelfs mooier dan de binnenkant volgens velen.

Praktische info

Wanneer je als vrouw de moskee wilt bezoeken, zul je gepaste kledij aan moeten doen. Je haar moet bedekt zijn. De medewerkers zullen je een ‘abaya’ geven en hierbij helpen. Ook wanneer mannen niet juist gekleed zijn (wanneer je shorts boven je knie draagt), krijgen zij gepaste kledij. Dit is gewoon in bruikleen, je kunt deze kleding weer inleveren zodra je weggaat.


10. Bezoek een museum

Aqaba heeft meerdere musea waar je heen kunt gaan om je dagen van snorkelen en relaxen op het strand te onderbreken met wat cultureels. Musea in Aqaba zijn het Aqaba Museum (gelegen bij het fort) en het Aqaba Heritage Museum. Beide musea zijn gratis te bezoeken.

Mijn ervaring was dat de musea in Jordanië niet heel veel voorstelde (na onze ervaringen in Amman), daarom heb ik deze musea in Aqaba overgeslagen.

Tip: de nieuwste aanwinst van de stad is het underwater military museum dive site. Dit is een onderwater museum met allerlei militaire voertuigen en dergelijke. Dit museum was net geopend toen ik er was, daarom heb ik het niet kunnen ‘bezoeken’.


Dagtripjes

11. Tour door de woestijn van Wadi Rum

Vanaf Aqaba kun je gemakkelijk een dagtrip naar Wadi Rum maken om de woestijn te ervaren. Wadi Rum ligt op een klein uur rijden van Aqaba. Er zijn genoeg plekken waar ze dagtrips naar Wadi Rum aanbieden. Het is echt een aanrader om met een jeep door de woestijn te crossen. Zorg zeker dat je een zonsondergang vanuit de woestijn meemaakt, dat is echt één van de hoogtepunten.

Heb je de tijd, dan kun je ervoor kiezen om in Wadi Rum te overnachten. In de woestijn vind je meerdere tentenkampen. Een overnachting in een tent in de woestijn is een heel erg gave ervaring en ik kan het je zeker aanraden om te doen als je hier de tijd voor hebt.

Wadi Rum, Jordan