Aqaba, Jordanië 2019 - 49

Doen in Aqaba, Jordanië: relaxen bij de Rode Zee

Aqaba is met zijn tropische temperaturen en prachtige onderwaterwereld een ideale vakantiebestemming om even een paar dagen bij te komen van je rondreis door Jordanië. Tips voor je bezoek aan deze stad lees je in deze blogpost.

Aqaba

In het zuiden van Jordanië, bij de Rode Zee vind je de relaxte badplaats Aqaba. Met een lekker warm temperatuurtje, helder zeewater, een mooie onderwaterwereld en gezellige tentjes om te eten en te drinken is het een ideale plek om even bij te komen. Het is de enige havenstad van het land en daarom een belangrijke stad voor Jordanië. De stad heeft ruim 100.000 inwoners en is een populaire vakantiebestemming om even lekker bij te komen.

Aqaba kent warme winters en hete zomers, waarbij de temperaturen in de winter rond de twintig graden liggen en ‘s zomers kan het er bloedje heet worden, met temperaturen rond de veertig graden. Met her en der internationale hotels en horecaketens proberen ze de stad aantrekkelijk te maken voor toeristen. En dat lukt prima.

Doen in Aqaba: alle tips

1. Chillen op het strand

Één van de grootste redenen om naar Aqaba te komen, is om vooral niet te veel te doen.. of helemaal niets. Lekker chillen op het strand en bijkomen van al het moois wat je hebt gezien in Jordanië. Lekker dobberen in de warme oceaan en bijkomen op het strand.

Je kunt naar het public beach gaan in Aqaba town, waar je gratis naartoe kunt gaan. Dit strand wordt veelgebruikt door de locals en het strand is vies, maar je kunt er prima low-budget vertoeven. Ook bij South Beach is er een public beach, met een aantal tentjes waar je eten en drinken kunt kopen. De meeste hotels in South Beach hebben een privé strand. Deze kun je ook bezoeken als je niet in het hotel verblijft, maar dan moet je een entrance fee betalen. Deze is meestal 10 JD.

2. Verruil het strand voor een zwembad

Heb je even genoeg van al dat zand tussen je billen en het zwemmen in het zoute water, dan zijn er genoeg opties om aan (en in) een zwembad te vertoeven. Een populaire plek om te chillen is Berenice Beach Club. Deze Beach Club heeft een relaxt zwembad, ligbedjes en leuke plekjes om te eten. De grotere hotelketens bieden je ook de mogelijkheid om gebruik te maken van het zwembad, ook al verblijf je niet in het hotel. Goede opties zijn het Mövenpick Resort Hotel en het InterContinental Hotel.

Praktische informatie

Wanneer je naar bovenstaande beach club of hotel gaat, word je voorzien van een handdoek.

Toegangsprijs: Berenice Beach Club: 10 JD per dag. Mövenpick Resort Hotel en Intercontinental Hotel: ongeveer 30 JD per dag.

3. Snorkelen en duiken in Aqaba

Als je dan toch al op het strand bent, kun je net zo goed even checken hoe de onderwaterwereld is toch? De Rode Zee is één van de mooiste plekken om te snorkelen en te duiken dus dit kun je zeker niet overslaan. Omdat mijn oren het altijd begeven tijdens het duiken heb ik het altijd bij snorkelen gelaten. Het snorkelen stelde zeker niet teleur.

De onderwaterwereld bij Aqaba is heel gaaf. Koraal, vissen en er zijn zelfs vliegtuigwrakken en tanks onder water te vinden. Ik heb drie keer een snorkeltrip gemaakt op verschillende plekken bij South Beach. De éne plek was wel mooier dan de andere, maar alles was zeker de moeite waard.

Praktische informatie

Bij alle hotels en tourbureau’s kun je een duiktrip of snorkeltrip boeken. op het strand kun je ook een snorkel huren en zelf de zee in lopen. Een snorkel huren kost 5-10 JD per persoon.

Voor een fundive betaal te tussen de 30-40 JD per persoon. Je kunt ook je PADI/SSI hier halen, vraag bij een duikshop voor de mogelijkheden.

Heb je ruimte over in je koffer? Dan kun je geld besparen door zelf een snorkel mee te nemen.

Zorg ervoor dat je bij het snorkelen en duiken het koraal niet aanraakt/beschadigd. Op heel veel plekken is het erg ondiep en kun je amper over het koraal zwemmen zonder het aan te raken, pas dus goed op.

Vergeet niet voldoende water mee te nemen. Na het snorkelen en/of duiken kan je lichaam echt wat water gebruiken.

Gebruik milieuvriendelijke zonnebrandcrème als je gaat snorkelen, zodat het koraal niet aangetast wordt.

4. Maak een boottour over de Rode Zee

Een populaire tour om te doen in Aqaba is het maken van een boottochtje met een ‘Glass-Bottom Boat’. Heb je niet veel tijd om te snorkelen en te duiken, maar wil je wel iets van de onderwaterwereld meekrijgen, dan kun je deze optie overwegen. Ik heb dit niet gedaan en had ook het idee dat de grote hoeveelheid boten niet erg milieuvriendelijk was.

Sommige van deze trips lassen ook snorkelstops in. Vraag naar de mogelijkheden.

Praktische informatie

De prijs ligt tussen de 20 – 40 JD, afhankelijk van de duur van de boottocht en het aantal mensen waarmee je boekt. Je kunt onderhandelen over de prijs.

Vergeet je niet in te smeren op de boot. Hoewel het op de boot redelijk aangenaam zal zijn met het zeebriesje, is de zon echt funest voor je huid.

5. Winkelen in Aqaba

Aqaba is echt een ideale stad om te winkelen. Je kunt er meerdere souks/markten bezoeken voor je souvenirs en lokale spulletjes, of naar één van de winkelcentra waar je van alle soorten winkels kunt vinden. Van boodschappen tot souvenirs en van kleding tot electronica. Je kunt van alles in Aqaba vinden. Vooral in het oude gedeelte van de stad vind je veel kraampjes en winkeltjes.

Omdat Aqaba een economic free zone is, kun je hier gunstig duty-free winkelen.

Praktische informatie

Plekken om te winkelen zijn bijvoorbeeld Souk by the Sea, South Kingdom Bazaar en the fruit and vegetable souk.

Het kan lonen om een local op pad te sturen om je boodschap te halen. De prijzen liggen voor locals een stuk lager. Ik had een kabel voor mijn Gopro nodig. Ik heb in meerdere winkels en kraampjes gevraagd, waarna de man van het hostel voorstelde om de kabel voor me te halen. Hij kreeg deze voor de helft van de prijs.

6. Maak een stadswandeling door Aqaba

Één van de leukste manieren om een bestemming goed te ontdekken, is tijdens een stadswandeling. Dwaal rond, proef de sfeer en kijk je ogen uit. Wandel langs de boulevard, ontdek de drukte van the King Hussein Street, gedraag je als een local in de souks en wandel door de haven. Dé ideale manier om zoveel mogelijk van de stad te ontdekken en écht sfeer te proeven.

De Lonely Planet biedt een stadswandeling aan in de LP van Jordanië langs veel leuke plekjes van de stad. Deze wandeling is ongeveer drie kilometer en duurt twee uur.

7. Bezoek een hammam

Na al dat duiken, snorkelen en puffen in de hitte, ben je wel toe aan wat ontspanning. In Aqaba heb je meerdere hammams waar je terecht kunt om je eens helemaal te laten verwennen. Een massage, lekker scrubben, bijkomen in een bubbelbad, de sauna en het stoombad in. Het kan allemaal.

Een bezoek aan een hammam kost tussen de 15-25 JD per persoon. Populaire hammams in Aqaba zijn Aqaba Turkish Baths en Bab Al Hara.

8. Bekijk de mooiste zonsondergangen

Er gaat niets boven een goede zonsondergang. Aan het einde van de dag even lekker neerploffen om de zon langzaam onder te zien gaan; met oranje en rode gloed. Het is op en top genieten. Zwemmend in de Rode Zee, vanaf de boulevard of vanaf een cafeetje.. overal is de zonsondergang werkelijk prachtig.

Tip: Er zijn ook rooftop bars in Aqaba waarvan je de zonsondergang kunt aanschouwen. Ik heb de zonsondergangen gewoon van de grond bekeken, maar ik kan me voorstellen dat het vanaf een rooftop ook echt geweldig moet zijn.

Aqaba, Jordanië 2019 - 12

9. Bezoek de moskee van Aqaba

De Sharif Al Hussein Bin Ali Mosque is een prachtige moskee die je ongetwijfeld tegen gaat komen als je naar het strand gaat. Deze moskee vind je namelijk tegenover het openbare strand. Het mooie gebouw ziet er aan de buitenkant al prachtig uit, zelfs mooier dan de binnenkant volgens velen.

Praktische informatie

Wanneer je als vrouw de moskee wilt bezoeken, zul je gepaste kledij aan moeten doen. Je haar moet bedekt zijn. De medewerkers zullen je een ‘abaya’ geven en hierbij helpen. Ook wanneer mannen niet juist gekleed zijn (wanneer je shorts boven je knie draagt), krijgen zij gepaste kledij. Dit is gewoon in bruikleen, je kunt deze kleding weer inleveren zodra je weggaat.

10. Bezoek een museum

Aqaba heeft meerdere musea waar je heen kunt gaan om je dagen van snorkelen en relaxen op het strand te onderbreken met wat cultureels. Musea in Aqaba zijn het Aqaba Museum (gelegen bij het fort) en het Aqaba Heritage Museum. Beide musea zijn gratis te bezoeken.

Mijn ervaring was dat de musea in Jordanië niet heel veel voorstelde (na onze ervaringen in Amman), daarom heb ik deze musea in Aqaba overgeslagen.

Tip: de nieuwste aanwinst van de stad is het underwater military museum dive site. Dit is een onderwater museum met allerlei militaire voertuigen en dergelijke. Dit museum was net geopend toen ik er was, daarom heb ik het niet kunnen ‘bezoeken’.

Dagtripjes vanuit Aqaba

11. Tour door de woestijn van Wadi Rum

Vanaf Aqaba kun je gemakkelijk een dagtrip naar Wadi Rum maken om de woestijn te ervaren. Wadi Rum ligt op een klein uur rijden van Aqaba. Er zijn genoeg plekken waar ze dagtrips naar Wadi Rum aanbieden. Het is echt een aanrader om met een jeep door de woestijn te crossen. Zorg zeker dat je een zonsondergang vanuit de woestijn meemaakt, dat is echt één van de hoogtepunten.

Heb je de tijd, dan kun je ervoor kiezen om in Wadi Rum te overnachten. In de woestijn vind je meerdere tentenkampen. Een overnachting in een tent in de woestijn is een heel erg gave ervaring en ik kan het je zeker aanraden om te doen als je hier de tijd voor hebt.

12. Bezoek wereldwonder Petra

Op ongeveer twee/drie uur rijden vind je Wadi Musa. Wadi Musa is de toegangspoort tot Petra. Petra behoort tot één van de nieuwe wereldwonderen, en terecht hoor! Wanneer je tijd over hebt, dan moet je zeker naar Petra gaan. Er zijn ook genoeg plekken in Aqaba waar ze dagtrips naar Petra aanbieden. Je kunt een dag naar Petra, maar idealiter blijf je twee dagen (of zelfs drie). Petra is immens groot en er is zoveel te zien en te ontdekken. Vergeet je wandelschoenen, zonnebrand en water niet!

13. Ga de grens over naar Eilat, Israël

Jordanië heeft drie grensovergangen waar je te voet de grens kunt overgaan tussen Jordanië en Israël. In Aqaba is één van deze grensovergangen, namelijk de grensovergang tussen Aqaba en Eilat (Israël). Wil je een uitstap maken naar Israël, dan kun je vrij gemakkelijk hier de grens oversteken.

Ik heb dit ook gedaan. Ik ben tijdens mijn rondreis door Jordanië drie dagen naar Israël geweest en heb deze grensovergang gebruikt om naar Israël te gaan. Je krijgt een visa on arrival, je moet een toegangs- en exitfee betalen maar verder gaat alles vrij gemakkelijk (op een aantal flinke controles na dan). Ook wanneer je van Eilat weer terug naar Jordanië wilt, is dit een vrij gemakkelijk proces. Je kunt hier ook weer heel gemakkelijk een visa on arrival krijgen voor de rest van je reis door Jordanië. Deze is hier gratis.

14. Met de boot naar Pharaoh’s Island, Egypte

Pharaoh’s Island is een Egyptisch eiland, gelegen voor de kust van het land en je kunt dit eiland vanaf Aqaba boeken. Bij meerdere tourbureau’s en hotels kun je een dagtrip boeken naar het eiland. Een dagtrip duurt zo’n zes uur en kost rond de 40-50 JD per persoon. Dit is inclusief de boottocht, Egytisch visum en lunch.

Waarom je dat zou doen? Op Pharaoh’s Island staat een mooi kasteel uit de 12e eeuw. Tijdens deze trip kun je het kasteel bezoeken en zulk je snorkelen en zwemmen in de zee. Ik wilde de trip zelf graag maken, maar het is er niet meer van gekomen. Wellicht de volgende keer. 😉

15. Eten in Aqaba

Voor een prikkie heb je een falafel, hummus, shawarma of lamb sandwich bij een eettentje. Wanneer je bij een restaurantje eet, wordt het iets duurder. Het aanbod is in Aqaba heel erg groot. Het stikt er van de kleine eettentjes, grote traditionele of moderne restaurants en je vindt hier zelfs fastfoodketens. Het wordt zelfs lastig om keuzes te maken met zoveel opties. In veel restaurants wordt geen alcohol geschonken.

Tip: de Signature dish van Aqaba is de ‘Sayadieh’. Dit is gekruide vis met rijst en tajine en vind je het leuk om het lokale leven uit te testen, kies dan zeker eens voor dit gerecht.

Overnachten in Aqaba

In Aqaba zijn er zoveel toffe opties om te overnachten. Van goedkope hostels tot je laten onderdompelen in luxe kan allemaal in Aqaba. Een aantal goede opties wanneer je niet op je budget let zijn:

$ – Dania hotel and hostel

$ – Family Home. Hier verbleef ik!

$$$ – Hyatt Regency Aqaba Ayla Resort

$$$ – Mövenpick Resort Hotel

$$$ – DoubleTree by Hilton Hotel Aqaba

Praktische informatie Aqaba

Aqaba is sinds 2000 een Economic free zone (belastingvrije zone), waardoor je geen btw of accijns over verhandelde producten hoeft te betalen. Hierdoor kun je voor gunstige prijzen eten, drinken en souvenirs kopen.

Je kunt vanaf Nederland vliegen op Aqaba. Het gunstige van vliegen naar deze stad is dat je geen visum hoeft aan te schaffen (nog steeds dankzij de Economic Free Zone). Als je op andere steden van Jordanië vliegt, dan moet je wel een visum aanschaffen.

Vanuit Aqaba gaan er dagelijks bussen naar andere bekende plekken in het land. De bus naar Petra is ongeveer vijf uur en daar betaal je 8,60 JD (€10,90) voor. Voor een taxi naar Wadi Rum betaalden wij 13 JD (€16,50) per persoon. Dit is een rit van ongeveer een uur. Dit kan goedkoper als je met meerdere mensen een taxi deelt.

Bekijk of het aanschaffen van een Jordan Pass loont voor jou. Met de Jordan Pass heb je toegang tot heel veel bezienswaardigheden in Jordanië, tevens het visum voor het land. Het laatste heb je in Aqaba niet nodig, maar als je bijvoorbeeld op Amman vliegt, dan heb je wel een visum nodig. Wanneer je meerdere plekken bezoekt, loont het al snel om een Jordan Pass aan te schaffen.

Ik was in augustus in Aqaba, hartje zomer dus. Het was er overdag bloedje heet en de zon is echt funest. Zorg dat je altijd genoeg water bij je hebt en gebruik meerdere malen per dag zonnebrand crème, dan wel een milieuvriendelijke zonnebrandcrème zodat het koraal niet aangetast wordt.

Nieuwsgierig naar meer Jordanië?

Jeruzalem: alle tips voor je bezoek aan deze heilige stad

Ontdek Bethlehem: alle tips voor je bezoek aan deze Palestijnse stad

Amman: doen in de hoofdstad van Jordanië

Jordanië traveldiary #1 Amman en de ruïnes van Jerash

Jordanië traveldiary #2 dwalen in Petra en touren door Wadi Rum

Budget: kosten rondreis Jordanië

Jordanië traveldiary #3 Aqaba en een uitstap naar Israël en Palestina

Drijven in de Dode Zee: tips en tricks

Jordanië traveldiary #4 Aqaba en drijven in de Dode Zee

Jordanië traveldiary #5 Wadi Mujib, Madaba en naar huis

Wadi Rum: overnachten in de woestijn

Reisroute: twee weken Jordanië (en Israël)

Jerash: eeuwenoude Romeinse ruïnestad in Jordanië

Canyoning in Wadi Mujib, Jordanië

Beginnen met de voorpret voor je reis naar Aqaba?

Regel hier je accommodatie voor je reis naar Aqaba.

Wil je een auto huren om je reisroute door Jordanië zelf af te leggen?

All-inclusive autohuur volgens Sunny Cars

Boek je Aqaba tour hier.

Je eigen reisroute uitstippen voor je reis door Jordanië?

Liefs

Janet 

Dit blog bevat affiliate links. Wanneer je iets koopt via deze links ontvang ik hiervoor een kleine vergoeding. Jij betaalt echter nog steeds hetzelfde, het kost jou niets extra. Met deze inkomsten kan ik That One Time onderhouden. 

Over Janet

Outdoor activiteiten in Yosemite National Park, Californië 2

Janet is het gezicht achter dit blog. Ze is een creatieveling met 1000 hobby’s en ze gaat altijd op zoek naar de mooiste stukjes natuur en wildlife en je kunt haar altijd wakker maken voor een tof avontuur.

Van wonen in de Carribean tot Australië, van eindeloze roadtrips tot backpackend de wereld rond en van duiken tussen de haaien tot hiken in de bergen. Als er avontuur is, dan is Janet erbij!  

Populaire blogposts

ReizenReizen
Booking.com
All-inclusive autohuur volgens Sunny Cars

34 Responses

  1. Wat een mooooie snorkelfoto! Heel tof om de onderwaterwereld te bewonderen. Ik heb dat gedaan in Thailand, Cuba en Mexico en wil dat zéker vaker doen. Zo’n totaal andere wereld!

  2. Het ziet er allemaal prachtig uit! Ik wil vooral naar Jordanië voor wadi rum en petra,daar zou ik heen dagtrips naartoe doen, maar echt willen verblijven. Aqaba ziet er ook heel leuk uit. Snorkelen in de rode Zee was in Egypte al prachtig, dus ik wil het hier ook wel eens bekijken!

    1. Ik ben ook heel benieuwd hoe de Rode Zee aan de kant van Egypte is… deze kant schijnt nog mooier te zijn dan Jordanië.

  3. Wat een prachtige foto’s! Zo zie ik toch nog een beetje Aqaba want ik lag daar ziek op bed. Duiken zou ik daar sowieso niet gedaan hebben, maar ik had wel graag meer van de stad willen zien.

    1. Balen zeg. Ik lag de eerste dag in Aqaba ook ziek op bed… maar heb daarna gelukkig nog genoeg dagen in de stad gehad!

  4. Ik heb eigenlijk nog nooit over deze bestemming nagedacht als zijnde een vakantiebestemming, maar je verhalen en foto’s maken mij nu wel erg nieuwsgierig, dus wie weet…

  5. Ik hoor de laatste tijd zoveel mensen over duiken in Aqaba. Zelf heb ik afgelopen mei mijn PADI gehaald aan de Egyptische kant van de Rode zee, maar ik zou graag ook eens duik nemen in Jordanië. Helemaal omdat het land nog zoveel meer te bieden heeft. Bedankt voor de inspiratie!

    1. En ik heb echt de mooiste plekken onderwater niet op de foto gezet omdat ik de Gopro toen niet bij me had.. zo zonde. Maar het geeft idd toffe foto’s`1

  6. Wat een gave plekken heb je bezocht! Ik ben heel benieuwd naar Jordanië maar had tot nu toe alleen foto’s van het wereldwonder Petra gezien. Dankzij jouw blog weet ik nu dat er zoveel meer te doen is. Bedankt!

    1. Oh dan moet je dat misschien niet doen nee. 😉 Er zijn gelukkig genoeg andere dingen om te doen.

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.