Balat, Instanbul - september 2022

Bezoek kleurrijk Balat: één van de mooiste wijken van Istanbul

Kleurrijke gebouwen, geplaveide steile straatjes, hippe café’s, vintage winkeltjes en Joods erfgoed; de wijk Balat in Istanbul is één van de mooiste wijken van de stad. Het is niet meer dan terecht dat deze kleurrijke wijk één van de populairste wijken van de stad is geworden. Niet echt een verborgen parel, maar absoluut een must see. Waarom je de kleurrijke wijk Balat moet bezoeken, lees je in dit blog.

Balat

Aan de Europese kant van de wereldstad Istanbul, vind je aan de westelijke oever van de Gouden Hoorn de wijk Balat. Het ligt tussen de wijken Fener en Ayvansaray en ligt in het Fatih district. Balat wordt historisch gezien als het centrum van de Joodse gemeenschap in Istanbul.

Na 2010 werd Balat met het jaar populairder onder de toeristen, hierdoor werden veel restauratieprojecten opgestart. Veel gebouwen in de wijk werden gerestaureerd, huizen werden omgebouwd tot restaurants of accomodaties. Veel gebouwen kregen een nieuw likje verf, wat voor een groot gedeelte heeft gezorgd dat de toeristen in grote getale bleven komen.

De geschiedenis van Balat in een notendop

Al vanaf het einde van de 15e eeuw was Balat een thuisbasis voor de joodse bevolking in Istanbul. Sultan Bayezid II bood destijds het staatsburgerschap aan joodse en islamitische joden die op de vlucht waren voor de inquisitie in Afrika en Spanje. Ooit waren er zelfs achttien synagogen in Balat, tegenwoordig zijn er nog maar twee hiervan in gebruik: de Ahrida-synagoge en de Yanbol-synagoge.

In 1985 werd Balat op de UNESCO Werelderfgoedlijst geplaatst als één van de historische gebieden van Istanbul. UNESCO investeerde veel in het herstellen van de historische wijk.

Tegenwoordig is Balat overigens overwegend islamitisch. De meeste minderheden hebben de wijk (moeten) verlaten, bijvoorbeeld als gevolg van de Armeense of Griekse genocide.

Wat te doen in Balat

1. De gekleurde huizen van Kiremit

Één van de meest iconische en meest gefotografeerde plekken in Balat is bij de straat Kiremit Caddesi (Kiremit Street). Hier vind je een rijtje pastel gekleurde huizen. Je moet hiervoor wel een heuvel trotseren. Let op: het zijn maar een paar huizen die echt mooi vrolijk gekleurd zijn, verwacht dus niet een hele wijk vol gekleurde huisjes.

2. Balat Bazaar

Ben je toe aan winkelen? Vlakbij de kleurrijke regenboogtrap, aan de Leblebiciler straat, kun je de authentieke Balat Bazaar vinden (ook wel Cifit Bazaar genoemd). Dit is de plek waar je terecht kunt om antiek te scoren. Je vindt hier meerdere antiek- en vintagewinkels. De bazaar dankt zijn naam aan de Joodse handelaren die ooit in dit gebied gevestigd waren.

3. Yanbol Synagoge

Één van de synagogen die je nog in Balat kunt vinden is Yanbol. Deze plek bestond waarschijnlijk al tijdens de de Byzantijnse periode en de Synagoge is vernoemd naar de joden die vanuit de Bulgaarse provincie Yambol naar Balat emigreerden. Sinds 1987 werd de synagoge toegevoegd aan de lijst voor de bescherming van immaterieel cultureel erfgoed.

4. De regenboogtrap bij Incir Agaci

In de wijk hebben ze goed hun best gedaan om leuke insta-waardige plekjes te creëren. Éën van de drukstbezochte plekjes in de wijk is de kleurrijke trap die je bij het café Incir Agaci kunt vinden. De trap is gekleurd in alle kleuren van de regenboog en aan de muren vind je gekleurde schilderijen om het geheel af te maken. Dit is de plek om de perfecte foto te schieten.

5. De kerk van St. Stephen van de Bulgaren

De kerk van St. Stephen van de Bulgaren, ook wel de Bulgaarse IJzeren kerk genoemd, vind je aan de oevers van de Gouden Hoorn. Het is een Bulgaars-orthodoxe kerk en wordt als uniek gezien, omdat de kerk volledig gebouwd is van geprefabriceerd ijzer dat helemaal vanuit Wenen is gekomen. In 2018 is de kerk volledig gerestaureerd.

6. Gekleurde paraplu’s bij Dimitrie Cantemir Café

Naast de mooie regenboogtrap vind je het kleurrijke café Dimitrie Cantemir. Hier vind je een mooi pleintje met vrolijk gekleurde paraplu’s, gekleure huisjes om te genieten van een hapje en een drankje en als klap op de vuurpijl dwarrelen hier verschillende dieren om je heen, zelfs de schildpad kwam hier voorbij waggelen.

Deze plek wordt tegenwoordig ook erg druk, dus kijk niet raar op als je moet wachten om een foto te maken.

7. Fethiye Mosque

De Fethiye Mosque, wat voorheen Pammakaristos church was, werd in de dertiende eeuw gebouwd als kerk door Mihail Glabas Tarkaniotes. Rond het jaar 1600 werd het gebouw een moskee, daarnaast heeft het nog als patriarchaat en museum gediend. Wij konden de moskee tijdens ons bezoek niet van binnen bezoeken.

8. Winkelen bij Carsamba Pazari

Deze woensdagmarkt is een prima markt om betaalbare levensmiddelen, kleding en andere spullen te kopen. Deze bazaar bevindt zich op meerdere verdiepingen en het is wat kleiner en een stuk overzichtelijker dan de Grand Bazaar. Dwaal door de smalle straatjes, snuffel door de vele kleurrijke spullen en vergeet niet om te onderhandelen over de prijs.

9. Ervaar het authentieke Balat

In de wijk Balat leeft het. Er is niets leuker dan afstand te nemen van de toeristische plekken en te dwalen door de verlaten straatjes van Balat en je te begeven onder de locals. Wandel door de kleurrijke straten van de wijk, waar de was buiten hangt, de kinderen op straat spelen en de geur van vers brood je tegemoet komt.

10. Balat Oyuncak Museum

In dit speelgoedmuseum vind je op meer dan 1000 m2 vind je verschillende collecties speelgoed, waaronder een collectie speelgoedauto’s, tinnen soldataatjes en poppenhuizen. Ook zijn er scènes uit verschillende tekenfilms nagebootst. Wij hebben het museum zelf niet bezocht, maar het is wellicht een leuk uitje voor op een regenachtige dag.

11. Antiek shoppen in Balat

Balat (en de aangrenzende wijk Fener) wordt gezien als één van de beste wijken in Istanbul om antiek te winkelen. In Balat vind je verscheidene antiekwinkels, die verspreid in de wijk liggen. Ook als je niet van plan bent om te gaan winkelen, is het leuk om hier een kijkje te nemen. Er hangt hier een leuk en authentiek sfeertje in deze winkels.

Antiekwinkel Istanbul, Turkije

12. Hirami Ahmet Pasha Mosque

Deze moskee was oorspronkelijk een oosters-orthodoxe kerkje, gewijd aan Johannes de Doper. Het is door de Ottomanen omgetoverd tot moskee. Het is een klein gebouw, maar als je in de buurt bent kun je een bezoekje brengen.

13. Phanar Greek Orthodox College

Één van de mooiste en opvallendste gebouwen in Balat is het Phanar Greek Orthodox College. Het college werd opgericht in 1454 door Matheos Kamariotis en dankt zijn naam aan de ligging aan de Fener (Fener in het Grieks is Phanar). Het was destijds een elite school voor Griekse en vooraanstaande Ottomaanse families. Dit gebouw is zeker een bezoek waard.

14. Ahrida synagoge

De Ahrida synagoge in Balat is de oudste synagoge in Istanbul. De synagoge is gebouwd in 1430, maar het gehele gebouw werd in 1992 gerenoveerd. De Ahrida synagoge is nog steeds open voor aanbidding.

15. Surp Hresdagabet

Surp Hresdagabed is een Armeense kerk uit de zestiende eeuw, maar werd herbouwd in de achttiende eeuw. Vandaag de dag wordt de kerk gebruikt als opslagplaats voor de vuilnismannen van de stad. Er zijn verhalen geschreven over speciale ceremonies, rituelen en offers die hier hebben plaatsgevonden.

16. Eten en drinken in Balat

In Balat kun je veel gezellige eettentjes en cafétjes vinden en met de stijgende populariteit van de wijk, stijgt ook het aantal gezellige restaurantjes. Er zijn genoeg leuke opties om bij te komen van je ontdekkingstocht.

In de buurt van de Vodina-straat en de Yildirim-straat vind je de meeste restautants. Ga naar restaurant Forno voor een lekkere verse pide of lahmacun, bezoek Cafë Naftalin voor een kopje koffie of thee of bezoek Agora Tavern, wat één van de populairste en oudste tavernes van Istanbul is.

Overnachten in Balat

Verblijven in Istanbul is niet moeilijk, het wemelt er van de hotels, guesthouses en hostels. In de wijk vind je ook een aantal accommodaties. Hieronder vind je een aantal opties gelegen in of nabij de wijk Balat.

$$ – Duplex in Balat

$$ – Hotel Troya Balat

$$ – Atlantis Royal Hotel

$$$ – White House Hotel Istanbul

Praktische informatie Balat

Balat ligt aan de zuidelijke oever van de Gouden Hoorn. Het is vrij gemakkelijk om de wijk te bereiken met het openbaar vervoer. Met de tram of bus, kun je vanuit Eminonu de kustweg vervolgen naar de wijk Balat, je moet dan uitstappen bij station Fener. Ook kun je met de metro (M2) reizen, maar dan moet je daarna nog wel een kwartier lopen om de wijk te bereiken. Via Google Maps kun je gemakkelijk de snelste route vinden. Je kunt Balat ook bereiken met de veerboot.

Nieuwsgierig naar meer Turkije?

Wat te doen in Side, Turkije: alle tips voor dit openluchtmuseum

Kaş: waarom je deze knusse stad aan de Turkse Rivièra moet bezoeken

Reisroute door Turkije: ultieme rondreis vol afwisseling

Bucketlistbestemming Cappadocië: alle tips voor een luchtballonvaart

Alanya in oktober: yay or nay

Beginnen met de voorpret voor je reis naar Balat, Istanbul?

Boek je Balat tour hier.

Reisgids nodig voor je reis naar Balat?

Liefs

Janet 

Dit blog bevat affiliate links. Wanneer je iets koopt via deze links ontvang ik hiervoor een kleine vergoeding. Jij betaalt echter nog steeds hetzelfde, het kost jou niets extra. Met deze inkomsten kan ik That One Time onderhouden. 

Over Janet

Outdoor activiteiten in Yosemite National Park, Californië 2

Janet is het gezicht achter dit blog. Ze is een creatieveling met 1000 hobby’s en ze gaat altijd op zoek naar de mooiste stukjes natuur en wildlife en je kunt haar altijd wakker maken voor een tof avontuur.

Van wonen in de Carribean tot Australië, van eindeloze roadtrips tot backpackend de wereld rond en van duiken tussen de haaien tot hiken in de bergen. Als er avontuur is, dan is Janet erbij!  

Populaire blogposts

ReizenReizen
Booking.com
All-inclusive autohuur volgens Sunny Cars

14 Responses

  1. Wat een heerlijk blog weer met al die info en mooie foto’s! Zo’n mooie stad met die kleuren en mooie architectuur. Ik heb deze gebookmarked hoor, wil ik naartoeeee ♥️♥️♥️

  2. Wat een sfeervolle plek met al die straatkleuren, ik heb zin om mijn fototoestel te pakken!

  3. Wat een prachtige plek met al die kleuren! Mocht ik ooit in Istanbul zijn, wil ik deze wijk zeker bezoeken. Dit ziet er echt leuk uit

  4. Hoewel Turkije niet direct op mijn wishlist staat, zou ik wel dolgraag een keertje naar Istanbul willen. Dat lijkt mij echt een super mooie stad en ja, deze wijk zou ik zeker met eigen ogen willen zien. Wat een mooi kleurrijke wijk!

  5. Wauw! Istanbul stond sowieso al hoog op mijn lijst van steden die ik nog wil bezoeken en die prachtige foto’s doen me alleen maar meer zin krijgen!

  6. Prachtig wat een mooie foto’s! Wij kwamen regelmatig in Istanbul in de periode voor de geboorte van ons dochtertje. Een vriend van mijn man en haar man en kinderen woonde in een buitenwijk van Istanbul (hij is Turks). En dus zagen we alle mooie plekjes daar. Balat ken ik dus nog niet. Komt ook op mijn wishlist, net als eindelijk weer eens naar Indonesië gaan en New York…

  7. Wat een veelzijdige stad met mooie gebouwen en kleurrijke straatjes. Vooral de paraplu’s welke in de lucht hangen vind ik sfeervol.

  8. Wauw, wat is het daar prachtig. Dit ga ik zeker onthouden als ik een keer de kans krijg deze mooie stad te bezoeken.

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.