Chiang Rai – 11 tips voor je bezoek aan deze Thaise stad

Tijdens onze rondreis door Thailand, maakten wij vrij spontaan de keuze om Chiang Rai te bezoeken, vooral om de natuur in te gaan. Achteraf bleek dit een goede keuze te zijn. Tips voor je bezoek aan Chiang Rai in Thailand, lees je hier.


Chiang Rai city

De meest noordelijke provincie van Thailand is Chiang Rai. De hoofdstad van de provincie is de gelijknamige stad en werd in 1262 gesticht door Koning Mengrai, de eerste koning van het Lannarijk. Pas sinds 1786 behoort Chiang Mai tot het toenmalige Siam (Thailand). Chiang Rai staat bekend om haar goede jungeltochten, afgelegen bergdorpen en toegangspoort tot de buurlanden. De regio stond lang bekend als centrum voor de opiumhandel. Tegenwoordig telt de stad Chiang Rai zo’n 60.000 inwoners.


Wat te doen in en om Chiang Rai

1. Ontdek Chiang Rai city

Hoewel de meeste toeristen Chiang Rai overslaan, heeft de stad genoeg te bieden en is een leuke bestemming om een paar dagen rond te hangen. De stad is relatief klein en er hangt een fijn sfeertje. Je vindt er leuke tentjes om een Thaise curry te eten of een biertje te drinken. In de stad zijn een aantal tempels te vinden, zoals de Wat Phra Kaew, Tham Tu Pu en de Wat Phra Singh. Ook moet je de Night Market zeker niet overslaan.


2. Night Market

Elke avond is er in Chiang Rai een night market. Op deze markt kun je je avondeten of toffe souvenirs scoren. Mensen van de bergstammen uit de omgeving komen hier ook om hun spulletjes, voornamelijk sieraden, te verkopen. De honden en andere dieren in kleine kooitjes, die je ook kunt kopen, zijn dan weer niet om aan te zien.


3. Hilltribe museum & Education centre

Wil je meer weten over de regio en over de Hill tribes, breng dan zeker een bezoek aan dit museum. Je vindt er veel informatie over de verschillende bergstammen en de problemen die de traditionele stammen ondervinden. Zeker een aanrader als je de bergstammen wilt bezoeken, of heb bezocht. De PDA draagt zorg voor het museum, en doet nog veel meer in Chiang Rai. Via de PDA kun je ook tours boeken.

Praktische info

Openingstijden: ma t/m vrij 09.00 uur – 18.00 uur. Zat en zon 10.00 uur – 18.00 uur

Entree: 50 baht


4. Wat Rong Khun

Tot de dag van vandaag, vind ik dit de mooiste tempel die wij hebben mogen bezoeken. Deze witte tempel is zo uniek en bijzonder om te zien. Hoewel de meeste tempels eeuwenoud zijn, was de start van de bouw van de Wat Rong Khun pas in 1997. De tempel zie je van ver, dankzij de spierwitte kleur. Dit moet de reinheid van Buddha weergeven. De verwachting was dat deze tempel pas rond 2070 compleet zou zijn, maar de plek is geteisterd door meerdere aardbevingen, wat een aantal delen van de tempel verwoest heeft. Dankzij vele donaties kan de tempel volledig gerestaureerd worden.

Praktische info

Openingstijden: ma t/m vrij – 08.00 uur – 17.00 uur. Zat en zon 08.00 uur – 17.30 uur

Entree: gratis

De tempel ligt zo’n 13 km buiten het centrum van Chiang Rai. Je kunt hier komen met de tuk tuk of met je eigen gehuurde scooter, maar er zijn ook bussen die hier kunnen stoppen. Check goed welke bussen dit zijn; je kunt de bus van Chiang Rai naar Chiang Mai of Phayao nemen en vraag dan of ze bij de tempel willen stoppen.

Wat Rong Khun, the white temple in Chiang Rai
Wat Rong Khun, Thailand
Wat Rong Khun, Thailand
Wat Rong Khun, Chang Rai

5. Maak een trekking

Het tofste om te doen, en eigenlijk ook de reden waarom wij naar Chiang Rai gingen, was het maken van een jungle trekking. De regio is erg populair voor het maken van jungle trekkingen en hikes naar bergstammen en afgelegen regio’s. Je kunt er voor kiezen om een trekking van een paar uren te maken, of van een paar dagen. De keuze is aan jou. Wij kozen voor een trekking van een volledige dag, we waren zo’n 12 uren op pad. Af en toe best pittig, maar het was het dubbel en dwars waard.

Praktische info

Je kunt bij bijna elke guesthouse of hostel een trekking boeken. Wij deden dit dan ook gewoon bij ons guesthouse.

De prijzen kunnen variëren, dus het kan lonen door verschillende aanbieders met elkaar te vergelijken. Ik weet eerlijk gezegd niet goed meer hoeveel wij hebben moeten betalen.

Check van tevoren goed wat er bij je trekking is inbegrepen. Denk aan eten/drinken? Welke plekken bezoek je? Wij gingen bijvoorbeeld eerst naar de mooie witte tempel. Ook was bij ons het eten en drinken inbegrepen. Onze lunch was een toffe ervaring met bamboo-coocking.

Als je een bergstam bezoekt tijdens je trekking, check dan even goed wat voor soort bergstam dit is en of het bezoekje ethisch correct is.

Trek goede schoenen aan! Ik deed de trekking op All Stars en dat was niet te doen! Het was zelfs zo gevaarlijk en glad op sommige plekken, dat ik van de gids zijn oude legerschoenen, van 20 jaar oud aan moest doen. 😉

Doe ook goede kleren aan. Ik scheurde na een half uur uit mijn broek en moest de gehele dag hiken met een open kruis. 😀

Jungle trekking Chiang Rai
Jungle trekking Chiang Rai
Jungle trekking Chiang Rai
Bamboo cooking at jungle trekking
jungle trekking in thailand
jungle trekking Chiang Rai

6. Ga op zoek naar het lokale leven

Een populaire activiteit onder de reizigers die naar Chiang Rai afreizen, is het bezoeken van een bergstam. Je vindt hier vele bergstammen in de verste uithoeken van het land, zoals de bekende Karen-stammen, ook wel bekend als de ‘Longnecks’ waarbij de vrouwen ringen om hun nek dragen. Onze gids raadde dit soort stammen echter af, omdat deze Karen-stammen aangespoord worden en betaald krijgen om die ringen om hun nek te dragen zodat dit interessant lijkt voor toeristen. Er is vaak weinig authentieks meer aan. Bezoek eens een onbekend bergdorpje om te zien hoe het lokale leven eruit ziet.

mountain village in Northern Thailand
Thai locals in traditional clothing
Thai village
Local in Thailand

7. Check de mooiste rijstvelden van Chiang Rai

Wie zegt dat je naar Bali moet gaan om mooie rijstvelden te bezoeken? Oké, op Bali waren ze inderdaad mooi, maar check deze dan even.. De rijstvelden van Chiang Rai zijn minstens net zo mooi hoor, zonder twijfel. De foto’s zijn het bewijs.

Rice Fields Chiang Rai
Rice Fields Chiang Rai
Rice Fields Chiang Rai
Rice Fields Chiang Rai
Rice Fields Chiang Rai

8. Chill in een hot spring

In Chiang Rai en omgeving zijn meerdere hotsprings te vinden. Echt een aanrader als je van warmere temperaturen houdt en zéker een aanrader als je een lange trekking hebt gemaakt. Wij bezochten na onze jungletrekking een hot spring en dan is het echt een godsgeschenk. Hot springs in de buurt van Chiang Mai zijn bijvoorbeeld Nam Roo en Pong Phrabat.


9. Bezoek een theeplantage

Wij bezochten al eens een theeplantage op Sri Lanka, maar ook in Chiang Rai kun je theeplantages vinden. Ben je een echte theeleut of vind je het leuk om eens een theeplantage te bezoeken, dan kun je dat doen bij bv. de Choui Fong Tea Plantation of Doi Mae Salong. Verdiep je in het proces van het maken en produceren van thee of ga eens zelf de velden in.

Tea plantation Chiang Rai
Tea plantation Chiang Rai

10. Verken Chiang Rai per scooter

Wil je op eigen houtje Chiang Rai en omgeving ontdekken? Huur dan een scooter voor een paar honderd baht en trek erop uit. Denk eraan dat de wegen niet overal al te best zijn (denk aan gaten in de weg) dus pas altijd op en blijf goed kijken.


11. De Gouden Driehoek

Op ruim 30 kilometer afstand van de stad vind je de gouden driehoek, ook wel ‘the Golden Triangle genoemd’. Dit is het drielandenpunt met Myanmar en Laos. Vroeger was dit een belangrijke plek voor de opiumhandel, waar je nu de Hall of Opium kunt vinden om meer te leren over deze belangrijke tijd. Destijds werd hier de meeste heroïne ter wereld gemaakt! Ook kun je vanaf hier een boottocht over de Mekong maken.


Praktische info Chiang Rai

Chang Rai kun je per vliegtuig, boot of bus bezoeken. Wij namen de bus vanuit Chang Mai. Met de bus doe je er ongeveer drie uur over om naar Chang Rai te gaan. Je wordt dan in het centrum van de stad gedropt. Het ligt er wel aan welke bus je pakt, er zijn ook bussen die er zeven uur over doen om van Chiang Mai naar Chiang Rai te gaan.

Wij boekten van tevoren geen accommodatie. Dat werkte voor ons prima, omdat er genoeg guesthouses en hostels te vinden zijn.

In de regio kun je op meerdere plekken een border-crossing doen naar een buurland, bijvoorbeeld bij Mea Sai of bij Chiang Khong. Check van tevoren goed hoe het werkt en wat je moet doen. Check ook of de grens wel open is. De grens met Myanmar is bijvoorbeeld niet altijd open in verband met onrust in Myanmar.


Nieuwsgierig naar meer?

Reisroute: vijf weken Thailand

Photodiary Koh Phi Phi

To do: kookcursus in Chiang Mai

10x to do in Pai

Wat te doen in historisch Ayutthaya

Beginnen met de voorpret?

All-inclusive autohuur volgens Sunny Cars

♥ Janet

50 thoughts on “Chiang Rai – 11 tips voor je bezoek aan deze Thaise stad

  1. Haha, die legerschoenen stonden je vast goed 😉 Ik heb dat ook een keer meegemaakt: Met veel te gladde zooltjes op een gladde ondergrond. Doodeng. Dus fijn dat je schoenen mocht lenen. Het lijkt mij verder een fantastische trekking en die hotsprings, daar teken ik voor!

  2. Ik wilde ook graag naar Chang Rai, maar moest keuzes maken. Helaas pindakaas. Die witte tempel had ik heel graag willen zien en ook de rijstvelden want die heb ik niet gezien in Thailand. Toch heel jammer. De volgende keer wil ik zeker naar Chang Rai.

    1. Zo gaat dat helaas, soms moet je keuzes maken. Ik ben wel blij dat wij de keuze hebben gemaakt om Chiang Rai te bezoeken, maar vind het dan ook wel weer jammer dat ik andere plekken niet heb bezocht zoals Khao Sok en een aantal zuidelijke eilanden.

    1. De omgeving van Chiang Mai is ook mooi, maar mensen weten vaak niet hoe mooi Chiang Rai is en slaan het vaak over omdat er ‘weinig te beleven’ is. Wat mij betreft zonde… 😉

    1. Dankjewel! Grappig dat je dat zegt, ik vond die handen ook een beetje eng. Die handen staan voor ‘ongetemde verlangens’. Dat snap ik wel!

      1. Stiekem moest ik heel hard lachen omdat je uit je broek gescheurd was, dat had ik laatst in Amerika ook, dat voelt zo stom. Ik ken Chiang Rai eigenlijk alleen van de witte tempel, dit lijkt me zo mooi. Dat er zoveel andere dingen te doen waren wist ik niet, zon jungle trekking klinkt super en de rijstvelden zien er prachtig uit.
        Linda onlangs geplaatst…Budget Bali | Wat kost reizen op Bali?My Profile

        1. De meeste toeristen houden het ook vaak bij alleen die witte tempel. Zo zonde als je weet hoe mooi de regio is. Oh kak zeg.. had je toevallig nog een andere broek bij je?

    1. Haha oke, waarom niet? Ik dacht dat een jungle trekking ook niets voor mij zou zijn (i.v.m. al die vieze beesten), maar niets was minder waar! Ik vond het echt fantastisch en het is zo mooi wat je allemaal tegenkomt.

    1. Ik was bijna zes weken in Thailand en vond dat ook echt een prachtige bestemming. Het land is zo afwisselend en qua natuur echt prachtig!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge