Roadtrip zuidwest Amerika #5 Death Valley to Las Vegas

by thatonetime
48 comments

Deze zomer maakte ik een rondreis door het zuidwesten van Amerika. Een reis die eigenlijk nooit bovenaan mijn wishlist stond, maar toch spontaan werkelijkheid werd. We waren 26 dagen onderweg en met onze huurauto crosten we meer dan 7000 km rond. Van problemen met ons visum tot de mooiste ontmoetingen met locals. Van de stranden in Malibu tot de watervallen in Yosemite. Van de gekte in Las Vegas tot de rotsformaties in Bryce Canyon. Amerika, wat was je geweldig. In dit reisdagboek neem ik je mee naar Death Valley en Las Vegas.

Dag 10

Vandaag laten we Mammoth Lakes achter ons en vertrekken richting Las Vegas. Voordat we uitchecken, genieten we van de versgebakken omeletten met champignons en spinazie. Voordat we het mooie Mammoth Lakes verlaten, besluiten we de daadwerkelijke lakes te bezoeken. Het is nog ontzettend rustig op de vroege morgen, op een lading muggen na. Na een kort bezoekje en een dozijn muggenbulten, verlaten we dit dorp om richting Death Valley, het laagste punt van Amerika te rijden.

Deze regio is bloedheet en het wordt alleen maar warmer naarmate de dag verstrijkt. We worden gewaarschuwd om zonder airco te rijden omdat de auto anders oververhit raakt. Ik moet er niet aan denken om op deze plek stil te komen staan. We rijden langs het mooie Artists Drive, een mooie one-way route van 13 km. Door de kronkelige weg doe je er wel eventjes over om 13 km te rijden, maar de omgeving maakt veel goed. We rijden vervolgens door naar Badwater Basin, het laagste punt van Death Valley. Op deze zoutvlakte genieten we van een magere 46 graden en is het niet te doen om daar vrolijk rond te wandelen.

Onze laatste stop in Death Valley is Dantes View, een uitzichtpunt waarbij je uitkijkt over de vallei, prachtig. Hierna verlaten we Death Valley en in de avond komen we aan in Pahrump, waar we overnachten. We genieten bij het motel van het zwembad en een hapje en een drankje onder het genot van live-muziek. Mooie sfeer hier.


Dag 11

We genieten heel erg van het inbegrepen ontbijt wat eindelijk een keer een beetje uitgebreid is en eindelijk iets voorstelt. Dit is eens wat anders dan het ‘continental breakfast’ zoals we dat voorheen hebben gezien. Na het ontbijt laden we onze spullen in en zetten onze reis voort naar Las Vegas. Vanaf Pahrump blijkt dit nog maar zo’n 45 minuten te zijn.

Eenmaal aangekomen in het mooie Las Vegas besluiten we eerst de strip af te gaan, voordat we naar het hotel gaan. Ondanks dat het nog redelijk vroeg is, is er al genoeg bedrijvigheid in de stad. We komen er al snel achter het op de strip één en al poppenkast is maar daarbuiten het al snel tegenvalt. We checken in bij het Stratosphere hotel, het hotel met de hoogste toren van Las Vegas.

Bij binnenkomst vallen we gelijk in het casino, waar het al aardig druk is. Éénmaal ingecheckt besluiten we het hotel te verkennen, want in het hotel zelf is al genoeg leuks te ontdekken. In de avond genieten we van het buffet ($24 p.p.), iets wat in elk hotel van Las Vegas te vinden is en de rest van de avond brengen we door in het Casino. Las Vegas bevalt prima!


Dag 12

Vandaag starten we met het ontbijtbuffet ($17 p.p.) voordat we ons naar het casino begeven. Heel erg maar om 11.00 uur ’s ochtends zitten we bij het rad van fortuin en laten ons helemaal meeslepen door de gekte van Las Vegas. Naast ons zit een lokaal vrouwtje die haar $28 dollar heeft omgetoverd tot zo’n $1100. Dat willen wij ook maar voor ons pakt het wat minder gunstig uit.

In het casino kun je gratis drankjes bestellen dus daar maken we ook gretig gebruik van. Alleen een fooi is gebruikelijk. Met een rad van fortuin en een aantal whisky-colaatjes hebben we de dag van ons leven. Diep in de nacht gaan we naar bed, met als resultaat dat we onze dollars hebben omgetoverd tot een iets negatiever getal.


Dag 13 

Na twee dagen te veel geld te hebben uitgegeven, is het tijd om Las Vegas te verlaten. Hoewel het misschien zonde is dat we niet meer van Las Vegas ontdekt hebben, vind ik dat helemaal niet erg en heb ik een ontzettend leuke tijd gehad. We checken uit en de eerste stop is de dokter (Urgent Care). Ik heb inmiddels al bijna een week een blaasontsteking en dat wordt maar niet minder. Via google vinden we een adres en rijden hier op de gok naartoe.

Bij de dokter moet ik mijn ID afstaan en krijg ik een stapel papierwerk om in te vullen. Na de betaling van $90 kan ik plaatsnemen in de wachtkamer totdat ik geholpen word. Na zo’n 30 minuten word ik opgehaald en voeren de doktoren een aantal testen uit. Ik moet in een potje plassen wat ze gaan onderzoeken en hieruit blijkt een klein uurtje later inderdaad dat ik een blaasontsteking heb.

De dokter geeft me een recept voor antibiotica mee wat ik in de dichtstbijzijnde winkel met pharmacy ga ophalen. Hier betaal ik $4 voor de medicijnen en dan ben ik klaar. We lunchen nog in Las Vegas voordat we dan echt Las Vegas verlaten. Op naar de volgende bestemming: Williams.

Een uur verderop li