De baai van Hiriketiya, Sri Lanka 2024

Sri Lanka: de leukste plekken om te bezoeken in 2024

Sri Lanka is een prachtig land en wordt niet voor niets ‘de Parel van de Indische Oceaan’ genoemd. Een rijke geschiedenis, diverse landschappen, indrukwekkende wildlife en een interessante cultuur maken Sri Lanka een bijzondere bestemming. In dit blog deel ik de leukste plekken om te bezoeken in Sri Lanka met je.

Sri Lanka

Sri Lanka, officieel de Democratische Socialistische Republiek Sri Lanka, is een eilandnatie in de Indische Oceaan. Het land heeft een rijke geschiedenis die teruggaat tot meer dan 2.500 jaar. Het land telt vandaag de dag bijna 23 miljoen inwoners en herbergt daarnaast ook een indrukwekkende verscheidenheid aan wilde dieren, waaronder olifanten, luipaarden, beren en verschillende vogelsoorten.

Door de eeuwen heen is Sri Lanka een kolonie geweest van verschillende Europese machten, waaronder de Portugezen, de Britten en wij Nederlanders. Vandaag de dag kun je ook nog veel van deze invloeden terugzien in het land, bijvoorbeeld in de architectuur.

Daarnaast heeft het land decennialang te maken gehad met een burgeroorlog tussen de Tamil-tijgers en de Singalezen en werd het land in 2004 zwaar getroffen door een heftige tsunami, waarbij meer dan 38.000 mensen om het leven kwamen.

Ik heb inmiddels het geluk gehad om Sri Lanka tweemaal te mogen ontdekken. Ik bezocht twee maanden lang de leukste plekjes in het land. Hieronder maak ik een selectie van de leukste plekken om te bezoeken in Sri Lanka 2024.

De leukste plekken om te bezoeken in Sri Lanka 2024

1. Wilpattu National Park

Een bezoek aan Wilpattu National Park is één van de hoogtepunten van je reis door Sri Lanka. Een jeepsafari door Wilpattu is heel tof om te doen; je kunt hier allerlei wildlife spotten, zoals luipaarden, olifanten, neushoornvogels en beren.

Nu kan je op meerdere plekken in Sri Lanka eenzelfde soort jeepsafari maken om wildlife te spotten, maar Wilpattu is (nog) niet zo druk als andere nationale parken. Hier rijden relatief minder jeeps en heb je de natuur grotendeels voor jezelf.

2. Anuradhapura

Ben jij geïnteresseerd in de cultuur van Sri Lanka, dan is een bezoek aan Anuradhapura zeker een must. De Oude Stad wordt gezien als een heilige stad voor het boeddhisme, omdat een loot van de Boom der Verlichting in de derde eeuw voor Christus naar Anuradhapura werd gebracht.

Vandaag de dag is Anuradhapura een belangrijk pelgrimsoord. Je kunt er verschillende stoepa’s en tempels bezoeken.

Ik vond Anuradhapura heel interessant om eens bezocht te hebben, maar één keer was wel voldoende.

3. Sigiriya

Diep verscholen in de junglebossen van Sri Lanka vind je het kleine dorpje Sigiriya. Naast het feit dat je hier het beroemde UNESCO werelderfgoed de Leeuwenrots kunt vinden, is Sigiriya ook één van de beste plekken in het land om veel olifanten te spotten.

In de buurt van Sigiriya vind je meerdere natuurparken waar je grote olifantenkuddes kunt spotten, zoals Galoya Park, Minneriya National Park en Kaudulla National Park. De laatste twee parken bezocht ik tijdens mijn beide bezoeken aan Sri Lanka en beide keren spotte ik wel honderd olifanten.

4. Jaffna

Jaffna is een stad die helemaal in het noorden van het land ligt, het is dus een flinke rit om er te komen. Hoewel er vaak wordt gezegd dat Jaffna anders en authentieker is dan de rest van Sri Lanka, kon ik dit niet direct merken. Ja, je ziet hier beduidend minder toeristen op de weg en je vindt hier nog niet echt de grote internationale ketens, maar ze zijn hier zeker goed bekend en gewend aan toeristen.

Jaffna, maar vooral ook de omliggende (schier)eilanden zijn erg interessant om te bezoeken. Er heerst een fijne sfeer in de stad en de omgeving kent een aantal mooie plekjes die het bezoeken waard zijn, zoals het Jaffna fort, Nallur Kandaswamy Kovil en in de omgeving de Kayts, Delft Island en Point Pedro.

5. Trincomalee

In het oosten van Sri Lanka vind je de kustplaats Trincomalee. Dit is een leuke plek om te bezoeken, omdat het een ideale afwisseling heeft van cultuur en natuur. Van de chaos in de stad en bijzondere plekken om te bezoeken zoals indrukwekkende tempels en Fort Frederick tot de uitgestrekte zandstranden van Nilaveli en Uppaveli. Vanuit hier kun je ook een uitstap maken naar Pigeon Island Marine Nature Park voor een snorkel-avontuur of om walvissen te spotten.

6. Arugam Bay

Sri Lanka kent best veel relaxte, gezellige kustplaatsen en Arugam Bay is er één van. Je vindt Arugam Bay in het oosten van het land en het wordt gezien als één van de beste bestemmingen in Sri Lanka om te (leren) surfen.

Als je Arugam Bay zegt, dan zeg je gezellige koffietentjes, yoga-retraites, surfen, houtoven pizza’s en loslopende olifanten. Dit is namelijk ook een goede plek om bijvoorbeeld langs de kant van de weg wilde olifanten te spotten. Dit alles maakt Arugam Bay één van de leukste plekken in Sri Lanka om te bezoeken.

Let op: Arugam Bay is een gedeelte van het jaar ‘gesloten’.

7. Ella

Ik vind Ella oprecht de leukste plek in Sri Lanka om te bezoeken, maar helaas vinden veel mensen dat ook met mij (lees: toeristisch). Ella is een knus bergdorp en de ideale uitvalbasis om de prachtige bergachtige omgeving te ontdekken. Van bijzondere hikes tot gezellige poolparty’s en van watervallen tot uitgestrekte theeplantages.

Vergeet ook niet de beroemde treinreis van Kandy naar Ella (of andersom) af te leggen. Dit wordt gezien als één van de mooiste treinreizen ter wereld.

Veel reizigers weten Ella te vinden. Het is een bestemming die veel bezocht wordt door toeristen, en terecht. Je kunt Ella niet overslaan tijdens je reis door Sri Lanka.

8. Tangalle

Tangalle is een leuke kustplaats aan de zuidkust van Sri Lanka, waarbij je voor een prikkie aan het water kunt overnachten. Je kunt zo je bed uitrollen en de zee inlopen. Tangalle is de laatste jaren zijn populariteit een beetje kwijtgeraakt en wordt tegenwoordig regelmatig overgeslagen in de reisroute van menig reiziger. De laatste keer dat ik Tangalle bezocht, was het er dan ook erg rustig. Ik vond dat juist heerlijk en des te meer reden om Tangalle op je lijstje te zetten.

9. Hiriketiya

Waar men een aantal jaren geleden nog nooit van deze kustplaats had gehoord, is het anno 2024 the place to be in Sri Lanka. Hiriketiya is een klein dorp aan een prachtige baai aan de zuidkust van Sri Lanka. Veel backpackers en digital nomads reizen af naar Hiriketiya voor de gezellige en relaxte sfeer, maar ook om te surfen. De halvemaanvormige baai zorgt namelijk voor goede golven om de beginnende surfer te bedienen.

10. Weligama

Een andere charmante plaats aan de zuidkust van Sri Lanka is Weligama. De kustplaats bekend staat om zijn prachtige stranden en ideale omstandigheden om te surfen en zwemmen. Daarnaast vind je hier bruisende lokale markten, goede restaurants en veel nabijgelegen bezienswaardigheden.

11. Mirissa

Marissa is al jaren één van de populairste bestemmingen aan de zuidkust van Sri Lanka om te bezoeken. Dankzij de schilderachtige kustlijn, prachtige baaien, leuke winkeltjes en veel gezelligheid is dit één van de leukste plekken om te bezoeken in Sri Lanka. Ook als je alleen op reis bent, is Marissa een ideale bestemming om gelijkgestemden te ontmoeten.

12. Galle

Als je het hebt over koloniale overblijfselen, dan heb je het over Galle. Je vindt hier namelijk een onwijs groot, goed bewaard Nederlands fort. Dwaal door gezellige straatjes waar je tegenwoordig leuke boetiekjes en eetgelegenheden vindt, loop over de oude stadsmuren, ontdek de prominente vuurtoren en aanschouw de zonsondergang vanaf de stadswal. Galle kun je in een paar uren al ontdekken, maar het is zeker een bezoek waard.

13. Hikkaduwa

Aan de westkust van Sri Lanka vind je Hikkaduwa. Het is een ideale bestemming om bijvoorbeeld je reis af te sluiten, voordat je weer het vliegtuig moet pakken. Je kunt hier zeeschildpadden vinden in de zee, relaxen op het strand. Een bezoek brengen aan het kleine, maar indrukwekkende tsunami-museum is ook echt een must.

14. Colombo

De hoofdstad van Sri Lanka wordt vaak overgeslagen door reizigers. Het is er druk, vies en er zijn veel scammers. Men geeft regelmatig aan dat je er het beste zo snel mogelijk weg kunt gaan.

Ik vond Colombo echter een interessante bestemming om te ontdekken. De stad heeft een ideale mix tussen koloniale en moderne architectuur. Ook zijn er veel leuke plekken om te ontdekken in Colombo. Denk bijvoorbeeld aan de bruisende stadsmarkten (ideaal om souvenirs te scoren), de Wolvendaalsche kerk, de Gangaramaya tempel, de Jami-Ul-Alfar moskee. Ook zijn er veel oude Nederlandse koloniale gebouwen te vinden, zoals het Old Dutch Hospital.

Breng een bezoek aan het Nationaal Museum, bezoek Beira Lake en vaar door de kanalen van de stad. Er is veel te doen in Colombo.

Met deze leukste plekken om te bezoeken in Sri Lanka wordt je trip ongetwijfeld een onvergetelijk avontuur. Welke plek spreekt jou het meeste aan?

Praktische informatie Sri Lanka

Sri Lanka is niet heel groot, dus in een relatief korte tijd kun je best veel van het land ontdekken. Een rondreis door het land is gemakkelijk te maken. 

Je kunt met het openbaar vervoer rondreizen of dit op eigen houtje doen. Populaire manieren om te reizen zijn met het openbaar vervoer, het huren van een privé-chauffeur of zelf een tuktuk huren, wat ook een onwijs toffe manier is om het land te ontdekken aangezien het heel veel vrijheid geeft.

Het openbaar vervoer in het land is prima, maar verwacht er niet te veel van. De treinen zijn oud en traag, maar wel goedkoop. De bussen worden het meeste gebruikt in het land. Er zijn twee soorten bussen: staatsbussen en privébussen. De staatsbussen rijden vanuit de verschillende steden naar alle uithoeken van het land en ze maken hierbij veel stops. Privé-bussen rijden van punt A naar punt B (zonder stops) en zijn vaak voorzien van airconditioning, waardoor ze een keer zo duur zijn. Let op: de buschauffeurs rijden als gekken in het land.

Met het openbaar vervoer reizen is vaak een hele toffe belevenis. Vergeet ook niet de beroemde treinreis van Kandy naar Ella af te leggen. Dit wordt gezien als één van de mooiste treinreizen ter wereld.

Nieuwsgierig naar meer?

Point Pedro: bezoek het noordelijkste puntje van Sri Lanka

Sri Lanka ontdekken met je eigen tuktuk: een unieke reis met lokale twist

Olifanten spotten in Kaudulla National Park: de beste plek in Sri Lanka om deze magische dieren te aanschouwen.

Wilpattu National Park: alles wat je wilt weten over een jeepsafari

Doen in Tangalle: tips voor deze leuke kustplaats in Sri Lanka

Wat te doen in zonnig Trincomalee, Sri Lanka

Yala National Park: wildlife spotten tijdens een jeepsafari

Traveldiary Sri Lanka #1 fietsen, vis en tempels

Traveldiary Sri Lanka #2 strand, rotsen en grotten

Budget: kosten maand backpacken door Sri Lanka

Wat te doen in Negombo: ideaal startpunt voor je rondreis

Doen in Anuradhapura: de tempelstad van Sri Lanka

Traveldiary Sri Lanka #3 thee, trein en bergen

Traveldiary Sri Lanka #4 mangrove, strand en safari

Reisroute: vier weken Sri Lanka

Wat te doen in Ella: één van de mooiste plekken van Sri Lanka

Kandy: het boeddhistische centrum van Sri Lanka

Traveldiary Sri Lanka #5 kaneel, reismaatjes en walvissen

Wat te doen in Sigiriya, Sri Lanka: alle tips en informatie

Traveldiary Sri Lanka #6 fort, tsunami en souvenirs

Beginnen met de voorpret voor je reis naar Sri Lanka?

Boek hier je huurauto (inclusief verzekeringen!): 

Een georganiseerde reis naar Sri Lanka?

Boek je Sri Lanka tour hier.

Reisgids nodig voor je reis door Sri Lanka?

Liefs

Janet 

Dit blog bevat affiliate links. Wanneer je iets koopt via deze links ontvang ik hiervoor een kleine vergoeding. Jij betaalt echter nog steeds hetzelfde, het kost jou niets extra. Met deze inkomsten kan ik That One Time onderhouden. 

Over Janet

Outdoor activiteiten in Yosemite National Park, Californië 2

Janet is het gezicht achter dit blog. Ze is een creatieveling met 1000 hobby’s en ze gaat altijd op zoek naar de mooiste stukjes natuur en wildlife en je kunt haar altijd wakker maken voor een tof avontuur.

Van wonen in de Carribean tot Australië, van eindeloze roadtrips tot backpackend de wereld rond en van duiken tussen de haaien tot hiken in de bergen. Als er avontuur is, dan is Janet erbij!  

Populaire blogposts

ReizenReizen
Booking.com
All-inclusive autohuur volgens Sunny Cars

2 Responses

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.