The Whitsunday Islands: bezoek het mooiste strand ter wereld en meer!

by thatonetime
52 comments

The Whitsunday Islands is een waar paradijs met helderblauw water, een prachtige onderwaterwereld bij de voet van the Great Barrier Reef en volgens velen het mooiste strand ter wereld. Waarom je naar the Whitsundays moet gaan, lees je hier.

The Whitsunday Islands

The Whitsunday Islands is een archipel ten oosten van Queensland, Australië. De archipel werd ontdekt door James Cook en bestaat uit ruim 70 eilanden. Een hele lange tijd kwamen hier amper tot nooit mensen, maar tegenwoordig is het erg toeristisch en een populaire spot voor zowel toeristen als locals om heen te gaan. Je vindt hier veel paradijselijke eilanden, waarbij het éne eiland nog mooier is dan de ander. Meerdere eilanden staat ook op de UNESCO werelderfgoedlijst. Bekende eilanden zijn Daydream Island, Hamilton Island en Whitsunday Island.


1. Zeilen

Één van de beste manieren om veel van the Whitsunday Islands te ontdekken is per boot. Er worden veel zeiltochten aangeboden naar de eilanden en je kunt je hier prima een aantal dagen vermaken. De avonturiers onder ons kunnen wellicht zelf een zeilboot huren en op eigen houtje de archipel ontdekken.

Praktische info

Airlie Beach is toegangspoort tot the Whitsunday Islands. Als je met een zeiltocht mee wilt gaan, of zelf een zeilboot wilt huren dan moet je hier zijn. Er is ruime keuze. Er zijn meerdere aanbieders, check ook eens in de haven.

Zeilen door the Whitsunday Islands, Australië
Zeilen door the Whitsunday Islands, Australië


2. Eilandhoppen

De Whitsunday Islands archipel bestaat uit zo’n 74 eilanden, genoeg te ontdekken dus. De bekendste eilanden om te ontdekken, maar ook om te verblijven zijn Whitsunday Island, Daydream Island, Hamilton Island, Hayman Island en Long Island. Je kunt Hamilton Island met het vliegtuig bereiken, maar naar andere eilanden moet je met de boot gaan. Plof neer op het strand, neem een cocktail, ga snorkelen in zee, bekijk de eilanden van bovenaf of cross rond op een jetski. Op the Whitsunday Islands kun je je prima vermaken.

Praktische info

Vanaf Airlie Beach kun je de ferry nemen naar de eilanden. Heb je minder tijd? Boek dan een vlucht naar Hamilton Island. Het dichtstbijzijnde vliegveld op het vasteland is in Proserpine.

Wil je op de eilanden overnachten? Boek dan je accommodatie hier.

Check goed op welk eiland je langer wilt verblijven. Een aantal eilanden, zoals Daydream Island, staan bekend als ‘honeymoon destination’.

Whitsunday Island, Australië
Daydream Island, Australië

3. Snorkelen en duiken

Een zeeschildpad achterna, Nemo of een rijhaai spotten? Dan moet je hier zijn. Hoewel het tegenwoordig regelmatig in het nieuws is hoe erg the Great Barrier Reef is aangetast en dat er nog maar weinig van over blijkt te zijn, heb ik erg goede herinneringen aan het snorkelen. We zwommen met onwijs veel vissen, groot en klein. Ook zagen we meerdere zeeschildpadden. Het is inmiddels alweer vijf jaar geleden dus ik kan je niet zo goed vertellen over de huidige situatie onder water. Genoeg reden om dit uit te testen dus. 😉

Praktische info

Check bij verschillende aanbieders wat de prijzen voor een snorkeltrip of een duik zal zijn. Het kan enigszins verschillen.

Een pakket van meerdere duiken zal goedkoper zijn.

Wanneer je gaat snorkelen, smeer je dan goed in om te voorkomen dat je als een kreeft uit het water komt. Gebruik een milieuvriendelijke zonnebrandcrème, een gewone zonnebrandcrème tast namelijk het koraal ook aan. Check bijvoorbeeld hier eens.

Als je gaat duiken, zorg dan dat je het koraal niet aanraakt. Koraal is om naar te kijken, niet om aan te zitten of op te gaan staan.

Check of je een stingersuit nodig hebt. Dit is een pak wat je moet dragen zodat je beschermt wordt tegen de kwallen.

Zwemmen en snorken in the Whitsunday Islands

4. Whitehaven beach

Volgens vele reizigers is Whitehaven beach het mooiste strand van Australië. Men noemt het strand zelfs het mooiste ter wereld! Je vindt Whitehaven beach op het mooie Whitsunday Island en moet je gezien hebben als je naar the Whitsunday Islands gaat. Dit strand wordt zelfs op vrijwel alle ansichtkaarten vertoond!

Je kunt het prachtige zandstrand van meerdere uitzichtpunten bekijken, zoals bij Tongue Point en Hill Inlet.

Whitehaven Beach, the Whitsunday Islands, Australië
Whitehaven Beach, Australië
Whitehaven Beach, the Whitsunday Islands, Australië
Whitehaven Beach, the Whitsunday Islands, Australië

5. Maak een helikoptervlucht

De mooiste uitzichten heb je waarschijnlijk vanuit de lucht! Ik heb dit zelf niet gedaan, maar vrienden van mij hebben dit wel gedaan. Ik had hier achteraf toch wel een beetje spijt van. Een toffe en populaire activiteit in deze regio is om een helikoptervlucht te maken. Je vliegt dan over de mooiste eilanden van de archipel en ziet de koraalriffen van the Great Barrier Reef. Je kunt alles op je gemakje van bovenaf bekijken.

Praktische info

Dit is geen goedkope activiteit, maar wel onwijs gaaf. Je betaalt hier een paar honderd dollar voor, maar de prijs is natuurlijk wel afhankelijk van de duur van je vlucht.

Vergeet je camera niet mee te nemen om deze indrukwekkende uitzichten vast te leggen!


6. Een meerdaagse tour langs the Whitsunday Islands

De populairste manier om the Whitsunday Islands te ontdekken, is door een meerdaagse zeiltocht te boeken. De meestvoorkomende zeiltocht is 3D2N, maar je kunt er ook voor kiezen om korter of langer te gaan. Ik kan minimaal twee nachten zeker aanraden, omdat je dan genoeg tijd hebt om verschillende plekken te ontdekken. Daarnaast is het ook een onvergetelijke ervaring om met een gezellige groep mensen zo’n mooie omgeving te mogen ontdekken.

Praktische info

Je kunt je tour van tevoren of ter plekke in Airlie Beach regelen. Ik deed dit ter plekke en dit was geen probleem en dit was ook nog eens in het hoogseizoen. Ik weet niet hoe dit momenteel is, dus check dit van tevoren even.

Je hebt verschillende trips naar de eilanden. Je hebt grote zeilboten waar 50 man opkan, of een kleinere boot waar een man of 10-15 opkan. Er zijn gezellige partyboten of tochten die meer relaxt zijn. Het ligt er maar net aan wat je wilt en wat je behoeften zijn. Ik ging destijds mee met the Atlantic Clipper; een grote partyboot voor 50 man. Ik was alleen op reis, dus dit was een ideale manier om andere reizigers te leren kennen.

Bekijk goed wat inbegrepen is bij de tocht of niet. Het eten is doorgaans inbegrepen. Drinken (alcohol) moet je vaak zelf meenemen. Je mag alleen blik meenemen op de boot. Flesjes e.d. worden niet toegelaten.

Airlie Beach, Australië

7. Overnachten op the Whitsunday Islands

De Whitsunday Islands zijn een perfecte bestemming om een aantal dagen te vertoeven. Van budget opties tot maximale luxe, je kunt hier alles vinden. Meerdere eilanden zijn populaire huwelijksreis-bestemmingen, waarbij alles in het teken staat van luxe en relaxen.

Wij verbleven zelf op Daydream Island, maar Hamilton Island en Whitsunday Island zijn ook populaire eilanden om te overnachten.

Op een aantal eilanden van the Whitsundays mag je kamperen. Het bekende Whitsunday Island is één van de eilanden waar dit mag en wordt ook regelmatig gedaan.

Praktische info

Boek hier je accommodatie voor Daydream Island, Hamilton Island of Whitsunday Island.

Lijkt het je tof om op één van de eilanden te kamperen? Bij het Queensland Parks en Wildlife Service kun je een kampeerplek boeken.

Check goed welke spullen je allemaal nodig hebt voor je kampeertrip en verdiep je in de regels van het eiland.

Behandel de natuur met respect. Maak niets kapot en laat geen rommel achter.


8. Airlie Beach

Wanneer je naar the Whitsunday Islands gaat, kom je niet uit onder een bezoek aan Airlie Beach. Dat is ook niet erg, want ik vond Airlie Beach helemaal te gek.

Airlie Beach is toegangspoort tot the Whitsunday Islands en je uitvalbasis voor deze trip. In Airlie Beach kun je alles voor je bezoek aan the Whitsundays regelen.

Airlie Beach is zelf ook onwijs gezellig en zeker een meerdaags bezoekje waard. Ik woonde er zelfs een aantal maanden en vond het echt geweldig. Chill bij de lagoon, drink een biertje of cider op het terras, maak een mooie hike in het bos of naar een waterval of bezoek de lokale markt. Er is genoeg te doen in Airlie Beach.

Praktische info

Je opties voor overnachten in Airlie Beach zijn eindeloos. Ik heb in meerdere hostels mogen verblijven. Boek hier je accommodatie voor Airlie Beach.

Ga je hier je trip naar the Whitsunday Islands regelen? Vergelijk dan eerst bij verschillende aanbieders voor verschillen in prijs en aanbod.

Airlie Beach, Australië