Wadi Rum, Jordanië: overnachten in de woestijn

by thatonetime
54 comments

Één van de mooiste plekken van Jordanië is de prachtige rode woestijn van Wadi Rum. Uitgestrekte zandvlaktes, immense rotsen en bedoeïen met rondhuppelende kamelen. Een plek die je niet mag overslaan, wanneer je in Jordanië bent en in deze blogpost deel ik mijn ervaringen en tips met je.

Wadi Rum

In de prachtige vallei van Wadi Rum met zandstenen rotsformaties en vuurrode zandvlaktes, waan je je in één van de mooiste omgevingen van het land. Het is ruim 700 km2 en daarmee de grootste woestijn van het land. Door de schoonheid van het landschap, staat Wadi Rum sinds 2011 op de UNESCO werelderfgoedlijst.

Al duizenden jaren wordt de woestijn bewoond; al sinds de prehistorie wonen hier bedoeïen, die er tot op de dag van vandaag nog steeds te vinden zijn. Er wonen nog enkele beoeïenstammen in het gebied. Tegenwoordig proberen deze bedoeïenstammen hun geld te verdienen met toerisme, en dat lukt aardig. Je kunt als toerist deze mooie plek namelijk niet overslaan.

In de woestijn zijn diverse bedoeïenkampen te vinden, waar je kunt overnachten in een tent voor het ultieme vakantiegevoel om vervolgens de woestijn per jeep te ontdekken; of per luchtballon; of te voet, de mogelijkheden zijn eindeloos.

Er zijn zelfs meerdere films opgenomen in dit gebied.


Mijn avontuur in Wadi Rum

We komen in de loop van de ochtend aan bij het tentenkamp, waar niemand te bekennen is. Half slapend komt er een man strompelen uit een grot; het blijkt de man te zijn die dit tentenkamp runt. Het enige probleem is dat de beste man geen Engels spreekt. Hij gebaart ons naar de gemeenschappelijke ruimte te gaan, waarna hij gelijk met een pot veel te zoete thee aan komt zetten.

Hij belt vervolgens zijn Engelssprekende vriend om als vertaler te fungeren en dan krijgen we te horen wat de bedoeling is. We wisten dat we lang moesten wachten, maar we gaan pas aan het einde van de middag op jeepsafari. En het is inmiddels half 10 ’s ochtends. Er zit niets anders op dan wachten. De beste man schenkt nog een glaasje mierzoete thee in, terwijl ik eigenlijk niet meer wil maar uit beleefdheid probeer ik ook dit glas thee weg te werken.

De man geeft ons een briefje waarop een wifi password staat. We staan verbijsterd van het feit dat we hier, middenin de woestijn van Wadi Rum zelfs wifi hebben. Maar dat maakt het wachten tot het einde van de middag wel iets dragelijker.

Vervolgens sjokt de beste man naar een aantal tenten om her en der wat schoon te maken. De minuten schieten voorbij. Aan het einde van de ochtend druppelen er een aantal jongens uit de tent. We wisten niet dat er nog andere mensen in het tentenkamp waren en dachten eigenlijk dat we alleen waren. De vier jongens uit Brazilië en Jordanië zijn bij familie op bezoek en reizen met auto door Jordanië. We kletsen wat weg en er is weer een uur voorbij, we lunchen met hummus, tonijn en salade en vervolgens vragen de jongens of we al een ritje door de woestijn willen maken.

Lunch in Wadi Rum, Jordan

Dune bashen bij Al Hasany Dunes

Dit aanbod slaan we natuurlijk niet af en gaan in de laadbak van de auto zitten en dan gaan we op pad. Al hobbelend probeer ik rechtop te blijven zitten en vervolgens ook nog mijn hoed en sjaal in positie te blijven houden. De bestuurder weet het gaspedaal goed te vinden gaat voluit over het zand. Ik moet oppassen dat ik er niet uit val, maar wat een beleving zeg. Hoe gaaf is het om Wadi Rum op deze manier te ontdekken? Mijn geluk kan al niet meer op. Scheurend door het zand, letterlijk crossen, de duinen op en af (in de hoop dat je niet vast komt te zitten met de auto), onder het zand zitten en het bloedje heet hebben in de zon… maar ook ultieme vrijheid en plezier ervaren.

Na dit avontuur nemen we afscheid van de jongens en vertrekken ze naar hun volgende bestemming. Wij moeten vervolgens nog een aantal uren wachten, maar er druppelen her en der nog een aantal andere toeristen binnen waardoor het wachten wat dragelijker wordt.

Wadi Rum, Jordan

Met een 4WD door de woestijn denderen

Rond een uur of vier worden we opgehaald voor de jeeptour door de woestijn. Hoewel we natuurlijk stiekem al een tripje door de woestijn hebben gemaakt, ben ik weer net zo enthousiast als vanmorgen. We mogen weer achterin de laadback van de auto gaan zitten en dan gaan we weer op pad, de natuur in. We rijden door de woestijn, er zijn geen paden; er is alleen maar rood zand, heel veel rood zand!

We rijden gewoon door Wadi Rum, we passeren grote rotsen en bergen, rode zandduinen en af en toe komen we een aantal kamelen tegen of een andere jeep.

Cruising through de desert in Jordan

Al Hasany Dunes

Onze eerste stop is bij een onwijs grote vuurrode zandduin tegen de Jebel Umm Ulaydiyya. We mogen de duin oplopen voor een prachtig uitzicht over Wadi Rum. Mijn reisgenoot gaat vrolijk op pad en gaat nog net niet huppelend naar boven. Ik loop na de eerste tien stappen al te hijgen. Wat een drama, want bij elke stap zak je een stuk weg in het fijne zand. Het voelt heerlijk aan, maar het is nog best een opgave om boven op de duin te komen. Het lijkt zo gemakkelijk maar schijn bedriegt.

Wanneer ik boven op de duin sta, zit mijn reisgenoot al lang en breed te genieten op een rots van het uitzicht. Bezweet neem ik ook plaats op een rots en kijk uit over de prachtige woestijn van Wadi Rum. Zover ik kan kijken, zie ik rood zand en rotsformaties. Het lijkt oneindig ver verder te gaan. De weg naar beneden gaat natuurlijk een stuk gemakkelijker, maar in mijn enthousiasme haal ik mijn teen open aan een steen. Dat is dan het nadeel van wegzakken in het fijne zand; je weet niet wat eronder ligt. Met een open teen, neem ik voldaan weer plaats in de laadbak waarna we verder hobbelen naar de volgende plek.


Archeologische plekken en rotstekeningen

We rijden verder door het rode zand en de auto stopt bij een grote rotsformatie. We stappen uit en de chauffeur gebaart ons naar een aantal rotsen. We lopen erheen en de chauffeur wijst ons een aantal rotstekeningen aan. Het blijken de alameleh inscriptions te zijn. Dit zijn Thamudische en Nambataanse inscripties rotstekeningen die eeuwenoud zijn; je ziet er getekende kamelen, die duiden op de kamelen karavanen, maar ook jagers en andere dieren zijn er getekend.

Rock carvings @ Wadi Rum, Jordan

‘Winkelen’ bij Siq Um Tawaqi

We stoppen vervolgens bij Siq Um Tawaqi en Lawrence’s spring. Men zegt dat deze Siq vermoedelijk de plek is waar Lawcrence of Arabia zich waste tijdens de Arabische opstand. Wanneer je aankomt, zie je gelijk de rotspilaar met een aantal uitgekerfde gezichten; natuurlijk van TE Lawrence en nog twee andere belangrijke personen in de Arabische opstand. Dit hebben de locals gemaakt als soort van ode aan deze tijd. Vervolgens verkennen we de Siq totdat we niet verder kunnen lopen. Er staat een tent waar je kan genieten van een mierzoete thee. We lopen de tent binnen en we krijgen direct een glas van deze thee in onze handen gedrukt. We proberen de thee op te drinken en vervolgend zijn er een aantal mensen die iets aan je proberen te verkopen; thee, sjaals en zeep.

Wadi Rum, Jordan

Bekijk de zonsondergang vanaf een rots

We rijden rustig door het fijne zand, terwijl de zon begint aan zijn ondergang. We stoppen op een mooi punt, aan het einde van een grote rotsformatie, waar ik snel op de rots ga klimmen om me te settelen voor de zonsondergang. Genietend op een rots, zie ik het zand steeds roder worden en de zon steeds verder ondergaan. Er lopen een paar kamelen voorbij en een verdwaalde jeep die denk ik voor de zonsondergang thuis wil zijn. Verder wordt ik alleen omringd door een handvol mensen, die hetzelfde idee als ik hebben; genieten in stilte van de rode gloed. Er is niets mooiers dan dat!


Moe en voldaan gaan we in het donker terug naar het tentenkamp. We nemen plaats bij het kampvuur (want: het koelt erg af als het donker wordt) en wachten op het avondeten. Een uurtje later worden we opgehaald voor het buffet; salade, tajine, hummus, falafel, kip en vers fruit. En natuurlijk een lekker zoet theetje. Het eten is heerlijk en het smaakt allemaal onwijs lekker. Helaas heb ik de volgende ochtend minder succes. We sluiten de avond af onder de indrukwekkende sterrenhemel. WAT. EEN. PRACHTPLEK!