De binnenplaats bij Büyük Han, Nicosia, Cyprus 2023

Nicosia, Cyprus: wat te doen in deze Cypriotische hoofdstad

Hoofdstad Nicosia, ook wel bekend als Lefkoşa, is de sfeervolle hoofdstad van Cyprus. Deze interessante stad, gelegen op de grens tussen het Griekse en Turkse deel van het eiland, is een ideale mix van geschiedenis, cultuur en moderne charme. Nicosia biedt een unieke mix van ervaringen en de stad is daarom zeker een bezoek waard. In dit blog deel ik alle tips en bezienswaardigheden om het meeste uit je bezoek aan Nicosia te halen.

Nicosia

De hoofdstad van Cyprus is Nicosia, ook wel bekend als Lefkoşa (de Turkse benaming). De stad telt ongeveer 200.000 inwoners en is daarmee ook gelijk de grootste stad van het eiland. Nicosia ligt in het midden van het eiland aan de Pedis-rivier. Wat Nicosia uniek maakt is dat het de laatste verdeelde hoofdstad van Europa is. De stad wordt gescheiden door de ‘Groene Lijn’; een bufferzone die het Griekse Cypriotische zuiden en het Turkse Cypriotische noorden scheidt. Deze grens loopt dwars door het stadscentrum en wordt bewaakt door de Verenigde Naties.

De geschiedenis van Nicosia in een notendop

Nicosia heeft een rijke geschiedenis, die teruggaat tot de Bronstijd. De stad stond oorspronkelijk bekend als Ledra, een stadstaat uit de oudheid. In de middeleeuwen werd de stad een belangrijke plaats onder de Byzantijnen, Lusignans, en later de Venetianen. De Venetianen bouwden hier de beroemde Venetiaanse Muren, die de oude stad vandaag de dag nog steeds omringen.

Rond het jaar 1570 viel de stad in handen van de Ottomanen, waarna het een belangrijk cultureel en administratief centrum werd. De stad speelde vanaf de negentiende eeuw een cruciale rol in de strijd voor Cypriotische onafhankelijkheid van de Britse overheersing. Dit werd uiteindelijk in 1960 bereikt.

In 1974 deed het leger een poging tot een staatsgreep om de hereniging met Griekenland gemakkelijker te maken. Als antwoord hierop viel Turkije Cyprus binnen en bezette het noordelijke deel van het eiland. Dit is tot op heden het geval.

De stad Nicosia is tegenwoordig een gezellige en sfeervolle stad, met een oud stadscentrum, de goed bewaarde Venetiaanse Muren, kronkelende sfeervolle steegjes. Daarnaast vind je er moderne winkelcentra, restaurants en culturele instellingen. Het is een mix tussen traditioneel en modern.

Wat te doen in Nicosia

1. Dwalen door de sfeervolle straatjes van Nicosia

Er is niets leuker dan lekker rondwandelen door de smalle straatjes van Nicosia. De oude stad barst van de leuke en gezellige straatjes, met knusse huisjes, gekleurde balkonnetjes en houten luiken voor de ramen. Vergeet tijdens het wandelen naar alle bezienswaardigheden dus niet rond te kijken en te genieten van al het moois.

2. De Venetiaanse Muren

Zoals je hierboven al hebt kunnen lezen, zijn de Venetiaanse Muren een belangrijke historische plek om te bezoeken. In het centrum van de stad kun je op verscheidene plekken nog delen van de zestiende eeuwse vestingwerken vinden die ooit de hele oude stad omcirkelden. Je kunt langs de wallen wandelen en genieten van mooie uitzichten over de stad. De muren worden onderbroken door verschillende bastions en stadspoorten. Het is een ideale manier om meer van de historie van de stad te leren.

3. Het Cyprus Museum

Het Cyprus Museum, opgericht in 1882, is het oudste en grootste archeologische museum van het eiland. Met een grote collectie uit verschillende periodes uit geschiedenis kun je hier veel leren over de geschiedenis van het eiland; van het Neolithicum tot de Romeinse tijd.

Praktische informatie

Dinsdag t/m vrijdag geopend van 08.00 uur tot 18.00 uur. Op zaterdag van 09.00 uur tot 17.00 uur en op zondag van 10.00 uur tot 13.00 uur.

4. Ledra Street

Ledra Street wordt gezien als het bruisende hart van het stadscentrum. Deze oude voetgangersstraat doorkruist de oude stad. Aan deze drukke straat vind je een breed scala aan winkels, café’s en restaurants. Deze straat bevindt zich zowel in het zuidelijke als het noordelijke deel van de stad, wat betekent dat je de Groene Lijn moet oversteken (vergeet je paspoort niet).

5. St. John’s Kathedraal en Apostel Barnabas Kathedraal

Deze mooie kerk uit de zeventiende eeuw vind je in de oude stad. De St. John’s Kathedraal heeft een prachtig gedecoreerd interieur, waaronder indrukwekkende fresco’s die scènes uit de Bijbel en het leven van Christus afbeelden. De kathedraal is ook de zetel van de Grieks-Orthodoxe aartsbisschop van Cyprus.

Hier vind je ook de Apostel Barnabas Kathedraal, een prachtige Grieks-Orthodoxe kerk, die zowel van buiten als binnen erg mooi is. Je vindt beide gebouwen bij Archibishop’s Palace.

6. De Faneromeni kerk

De Faneromeni kerk (Church of Panayias Phaneromenis) werd in 1872 gebouwd onder de Ottomaanse heerschappij. Je vindt de kerk in Zuid-Nicosia en het is de grootste kerk van het eiland. Het is een orthodox-christelijke kerk. In de buurt van de kerk vind je veel gezellige koffietentjes.

7. Selimiye Moskee (St. Sophia Kathedraal)

De Selimiye Moskee was oorspronkelijk de Gotische St. Sophia Kathedraal. In de Ottomaanse periode werd het omgebouwd tot een moskee, en één die zeker een bezoek waard is. Je vindt hier een mix van Gotische en Islamitische architectectuur, waardoor de moskee één van de meest opvallende bezienswaardigheden van de stad is.

8. De bedesten

De bedesten is een historisch gebouw in de Selimiye-wijk van Noord-Nicosia, gelegen naast de Selimiye Moskee. Het werd gebouwd rond de zesde eeuw als Byzantijnse kerk gewijd aan Sint-Nicolaas. Tijdens de periode van de Ottomaanse overheersing werd het omgebouwd tot een bedesten: een soort overdekte markt. Tegenwoordig wordt het gebruikt als een cultureel centrum.

9. Büyük Han

Büyük Han is een leuk plekje in Nicosia om even te bezoeken. Deze karavanserai werd gebouwd in de zestiende eeuw en diende oorspronkelijk als rustplaats voor reizigers. Het is een prachtig voorbeeld van de Ottomaanse architectuur op het eiland. Vandaag de dag vind je er voor leuke winkeltjes, café’s en galleries. Het is een sfeervolle plek om te bezoeken.

10. Het Leventis Museum

In een prachtig gerestaureerd herenhuis vind je het Leventis Gemeentelijk Museum. Hier vind je verschillende tentoonstellingen die de evolutie van de stad (van de Kopertijd tot nu) in kaart brengen middels kaarten, foto’s en artefacten.

Praktische informatie

Dinsdag t/m zondag geopend van 10.00 uur tot 16.30 uur.

Het museum is gratis te bezoeken.

11. Makarios Avenue

Winkelen in Nicosia? Dan is Makarios Avenue the place to be. In deze grote, bruisende winkelstraat vind je alle grote modeketens, lokale boetiekjes en gezellige cafe’s. Alle internationale merken zijn hier gevestigd. Of je nu op zoek bent naar een nieuwe garderobe, souvenirs wilt scoren of mensen wilt kijken; hier kan het allemaal.

12. Het vrijheidsmonument van Nicosia

Vlakbij de Venetiaanse muren bij de Podocatoro Bastion vind je het vrijdheidsmonument. Het monument werd in 1973 opgericht ter ere van de anti-Britse EOKA-strijders van de Cyprus Emergency. Het monument bestaat uit verschillende bouwwerken en (stand)beelden.

13. Bazaar Bundabuliya

Ik vind lokale markten bezoeken altijd één van de tofste dingen om te bezoeken als ik een bestemming ontdek. Het geeft altijd zo’n mooie inkijk in het lokale leven. In Nicosia kun je dit doen bij de gemeentelijke markt bij bazaar Bundabuliya. Haal hier je verse producten, lokale lekkernijen of je souvenirs. Een andere leuke plek om dit te doen is in de wijk Laiki Geitonia.

14. Arablar Moskee

Ik stuitte per toeval op deze kleine moskee tijdens het wandelen. Je vindt deze leuke moskee in de oude stad van Nicosia. Het werd gebouwd in de zestiende eeuw als kerk, later werd het omgedoopt tot moskee.

15. Dagtrip naar Famagusta

Op ongeveer een uur rijden van Nicosia vind je de stad Famagusta. De stad is absoluut de moeite waard om te ontdekken, dankzij het pittoreske Middeleeuwse centrum, heerlijke zandstranden en natuurlijk spookstad Varosha/Famagusta.

Facts & Figures: terugblik 2022 in reizen: Famagusta, Noord-Cyprus

16. Dagtrip naar Larnaca

In het zuiden van Cyprus vind je één van de populairste plekken van het eiland: Larnaca. Deze havenstad vind je aan de zuidoostkust van Cyprus, aan de Middellandse Zee. Deze populaire basplaats staat bekend als ideale strandbestemming. Paraderen over de prachtige palmenboulevard, genieten op de gezellige terrasjes, het sfeervolle oude centrum, de jachthaven en natuurlijk de mooie stranden maakt Larnaca erg geliefd onder de toeristen.

17. Dagtrip naar Kyrenia (Girne)

Kyrenia (Girne in het Turks) is een klein havenstadje, gelegen in het noorden van het eiland. Het stadje is ingesloten door aan de ene kant de zee en aan de andere kant het Kyrenia gebergte. De havenstad wordt vaak genoemd als één van de mooiste plekken in Noord-Cyprus en toeristen weten de stad ook steeds beter te vinden. Ga chillen op het strand, wandel langs de promenade, ontdek het kasteel en het klooster en geniet van de verse vis in Kyrenia.

18. Eten en drinken in Nicosia

Een bezoek aan Nicosia is natuurlijk niet compleet zonder te genieten van de traditionele Cypriotische keuken. Ga naar één van de vele sfeervolle tavernes of restaurants om te genieten van een lekkere souvlaki (gegrilde vleesspiesen), kleftiko (langzaam gegaard lamsvlees), halloumi (gegrilde kaas), stifado (een soort goulash stoofpot met kaneel) of pide (Turks brood/pizza met kruidig gehakt).

Weet je niet wat je moet kiezen van de menukaart, dan kun je altijd een ‘mezze’ bestellen, dit is op veel menukaarten te vinden. Een mezze bestaat uit veel verschillende Cypriotische gerechten die in kleine bordjes op tafel gezet worden.

Overnachten in Nicosia

In Nicosia vind je genoeg opties om te verblijven, van eenvoudige hostels tot vijfsterrenhotels. Er is voor ieder wat wils. Hieronder vind je een selectie van toffe accommodaties. 

$ – Nex Hostel

$ – Urban Habitat capsule Beds – hier verbleef ik

$$ – Manolia City Residences

$$ – Pageant Homes

$$$ – Gate Twenty Two Boutique Hotel

$$$ – Nicosia Central Park Residences

Praktische informatie

Het centrum van Nicosia is vrij compact en kun je goed te voet ontdekken, zeker de oude stad. Voor langere afstanden zijn er lokale bussen en taxi’s beschikbaar. Wij hadden een huurauto, wat ideaal is om ook plekken in de omgeving te bezoeken.

Cyprus heeft een mediterraan klimaat met hete zomers en milde winters. De beste tijden om te bezoeken zijn het voorjaar en de herfst, wanneer het weer lekker is. In de zomer kan het erg warm (lees: afzien) worden.

De euro is de officiële munteenheid in het Griekse Cypriotische zuiden, terwijl de Turkse lira wordt gebruikt in het Turkse Cypriotische noorden.

Nicosia wordt door de Groene Lijn, die dwars door de hoofdstad loopt, verdeeld in tweeën. Deze bufferzone is een officieele landgrens die je over moet. Op Ledra Street vind je de bekendste grensovergang, die erg gemakkelijk en toegankelijk is voor toeristen. Voor dit proces moet je je paspoort bij je hebben. Je moet aan beide kanten de douane/controle door. Over het algemeen zijn de wachttijden niet heel lang, maar houdt er wel rekening mee dat je soms eventjes moet wachten.

Nieuwsgierig naar meer Cyprus?

Budget Noord-Cyprus: roadtrip van een week

Hoogtepunten van Noord-Cyprus: de mooiste plekken om te bezoeken

Spookstad Varosha, Famagusta: van bruisende badplaats naar vergane glorie

Kyrenia (Girne), Noord-Cyprus: wat te doen in deze knusse kustplaats

Beginnen met de voorpret voor je reis naar Nicosia?

Boek hier je huurauto (inclusief verzekering):

Boek je Nicosia tour hier.

Reisgids nodig voor je trip naar Nicosia:

Liefs

Janet 

Dit blog bevat affiliate links. Wanneer je iets koopt via deze links ontvang ik hiervoor een kleine vergoeding. Jij betaalt echter nog steeds hetzelfde, het kost jou niets extra. Met deze inkomsten kan ik That One Time onderhouden. 

2 Responses

  1. Ik heb me eigenlijk nog nooit verdiept in Cyprus en had nog nooit van deze hoofdstad gehoord. Het ziet er wel leuk en knus uit. Ik houd vooral van die kerkjes.

  2. Ik moet zeggen dat ik hier nog nooit van gehoord had. Cyprus is voor mij vrij onbekend. Het klinkt wel als een leuke plek om te bezoeken, dus ga het zeker onthouden. De dagtripjes lijken mij ook leuk!

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Over Janet

Outdoor activiteiten in Yosemite National Park, Californië 2

Janet is het gezicht achter dit blog. Ze is een creatieveling met 1000 hobby’s en ze gaat altijd op zoek naar de mooiste stukjes natuur en wildlife en je kunt haar altijd wakker maken voor een tof avontuur.

Van wonen in de Carribean tot Australië, van eindeloze roadtrips tot backpackend de wereld rond en van duiken tussen de haaien tot hiken in de bergen. Als er avontuur is, dan is Janet erbij!  

Populaire blogposts

ReizenReizen
Booking.com
All-inclusive autohuur volgens Sunny Cars